12. februar 2018

Houston-jobb i Whistler-ferien 2

Onsdag
Vi landet i Houston i Stavanger-vær! 10 grader og regn. Det var faktisk kaldt, så kaldt som jeg aldri har opplevd Houston tidligere - noensinne. Og jeg har vært her borte årlig i nærmere 18 år... Det er en førstegang for alt, men jeg må jo si det var litt deilig... Houston er altfor ofte altfor kokvarm, altfor fuktig og altfor hektisk. Overalt! Til og med køen til bilutleien var kort, og vi fikk tak i en skikkelig SUV. Jeg liker å sitte høyt når jeg kjører her borte, spesielt når jeg kjører alene. 7-felts veier i hver retning er nokså normalt, så det er greit å ha en (slags) oversikt.


Litt om trafikkuhell i Houston, Texas

Det er mange uhell på veiene her nemlig. Jeg vet ikke hvordan det var i fjor, men i 2016 var det i Houston by alene 713 dødsfall i trafikken og 20.000 seriøst skadede. I staten Texas er statistikken skremmende:
  • 1 person drept hver 2 time 20 min
  • 1 person skadet hver 1 minutt 59 sekund
  • 1 rapportert krasj hvert 57 sekund
  • Totalt 265,076 ble skadet i 2016
Her er det med andre ord best å kjøre panserbil... Vi kom oss 3 minutter ut fra flyplassen før bilen foran oss skiftet fil og var max 5 cm fra å kjøre i en bil i nabofilen. Et halvt minutt senere kjørte en bil tvers over veien foran oss og smadret rett inn i en familiebil med mor, far og flere barn! Alle overlevde så det ut for, men djeeezes!!! Ja, jeg kjører forsiktig.



Hotellet vi havnet på denne gang var Hilton Garden Inn, og her blir vi i over 2 uker. Hotellet ligger perfekt plassert i gåavstand til Galleria Shoppingsenter og omliggende handleområder, med andre ord - midt i smørøyet. Greit for meg som blir alene store deler av dagene. Da slipper jeg ihvertfall å kjøre hit...



Hotellrommet har ikke akkurat noen størrelse å skryte av, men det har to svære senger - en roteseng som blir brukt som TV-sofa og en soveseng. Det er rent, servicen er god, frokosten er upåklagelig og beliggenheten er som sagt perfekt. I tillegg har hotellet et treningsrom med bla. ellipsemaskiner - yayhh - og svømmebasseng. Det er imidlertid utendørs og bikkjekaldt. Ikke sol og bad denne gang nei.



Mat er gøy og en stor del av Houston-opplevelsen. Nå har vi lært og spiser bare ett Texas-måltid hver dag. Resten går i hovedsak i frukt og grønt og masse drikke. På veien fra flyplassen kjørte  vi "tilfeldigvis" forbi The Chocolate Bar, og vi måtte selvfølgelig inn. Ian og hans layered cakes med hot chocolate m/marshmallows. Jeg med tiramisu denne gang. *sukk matlykke*



 Ja - kakene HAR Texas-size om du var i tvil...



Torsdag
Idag starter jobbdagen for Ian 07:15. Viktig møte med Schlumberger sparker igang en vannvittig 11 timers jobbedag. Utpå dagen blir jeg plukket opp og vi spiser lunch før Ian parkerer meg på Barnes & Noble mens han drar på en tre-timers ettermiddag/tidlig kveld seanse. Ikke meg imot!



Barnes & Noble i River Oaks. Syns denne tegningen var litt kul. Bokhandelen går over 2 etasjer og har Starbucks som et kaffehjørne i ene enden av førsteetasjen. Her er det wifi, gode sofaer å sitte i, rad på rad på rad av bøker, et hjørne med gaveartikler - alt bokrelatert, selvfølgelig. B&N føles som mitt eget lille bibliotek. Her sitter folk og leser, de kjøper nødvendigvis ikke noe, og så er det så herlig atmosfære her inne.



Kanskje jeg føler meg litt vel hjemme? ;-)


Fredag og lørdag
Begge dagene jobbes det fra kontoret. Ikke fra kontoret vår på Post Oak, men fra hotellrommet. Lenge leve internettet... Jeg leser og skriver og midt i fredagsøkten blir det en pause for shopping på Galleria. Nye kofferter på planen. Ian trenger en mediumstor (han har kun en gedigen) og jeg vil bytte ut onboard-kofferten min med en bedre løsning. Her er det bare å handle. Utvalget er gedigent(!) Vi triller med oss "hjem" flere Samsonite-varianter. Det er bare å komme tilbake med de vi ikke vil ha!!! Enkelt å shoppe her borte. ALTFOR enkelt, huheiii...



Fredagskvelden tilbringer vi på Lupe's Tortilla. Favoritten over alle favorittrestauranter. Et lite stykke kjøring (30 min fra hotellet) men du verden så verd det. Bestaste tex-mex'en jeg noensinne, noen steder har spist. Og marguaritasene? De kan ikke beskrives. Med bollestørrelse og basert på top shelf tequila ligger Lupe's på top 10 listen over de aller beste i Houston. Oh yes, baby. Over her har vi fått forrett og for-drikke. Du verden så heldig jeg er som har avholdsmann som sjåfør, huheiiii... :-) Lørdagen blir nokså lik fredagen, bortsett fra at Ian går bananas - alene - i PC butikkene her borte. Han skal ha seg ny laptop, og alle som kjenner Ian forstår hvor lang tid det kan ta... Jeg har bøkene, yogamatten og trimrommet. Say no more :-)

Søndag blir en hektisk dag igjen. Vi har avtalt å spise brunch med Albert på Churrascos. Supertrivelig. Vi blir sittende 3 timer og skravle. Kona og ungene har flyttet fra Houston til Bergen av alle ting, så det er mye det lures på. Koselig! Da har vi flere i Bergen å besøke.



Etter brunch halvveis til downtown er det tilbake til Galleria, shoppingsenteret med innendørs skøytehall... Ian har bestemt seg for laptop, så nå blir det alvorlig shopping. Jeg bare siger rundt og ser på folk. Du finner alle slags former, fasonger, farger og uttrykksmåter her i Texas. Og da mener jeg ALLE!



Butikken jeg hater å elske... Jeg har måttet innse, en gang for alle: Jeg får ikke beina ned i et par Loboutin-sko. Ikke for det, Ian griner ikke av den grunn... Men jeg skulle nå få meg et par for noen år siden. Fasongen er bare ikke for meg. INGEN av dem! Jeg har Donald-bein. Loboutin-sko passer til Trude (si det ikke høyt...).



Når det er sagt, så var det morsdag idag. Våknet til hyggelig sms fra unger, og litt utpå dagen fikk jeg Kisses fra Ian. Deluxe utgaven. Kan ikke klage da ;-) Travel uke går mot søndagskveld.


Det er lov å være trøtt nå - hehe


.

8. februar 2018

Houston-jobb i Whistler-ferien 1

I år har vi klart å rote oss til å ikke booke oss selv inn for hele perioden i Whistler. Vi får leietakere midt i ferien, som betyr - at vi måtte finne på noe å gjøre. Smarte(?) som vi var ble det jobb... på Ian. Turen gikk derfor til Houston, her er det alltid nok å henge fingrene i på avdelingskontoret. Derfor gikk mandag ettermiddag og tirsdag med til pakking og flytting av alle personlige saker og ting inn i boden og avlåste skap. Rundt lunch tirsdag pakket vi bilen og dro til Fairmont hotell på flyplassen i Vancouver. Flyet onsdag morgen gikk nemlig 07:00... Fairmont hotell var imidlertid såpass spesielt at det må få et eget innlegg med bilder. Inngangen er nemlig en rulletappetasje opp fra avgangshallen, og på toppen - der var det som å komme hjem til julebelyst Søregate :-)


Stilig glassbru over avgangshallen og inn til hotellresepsjonen



Temmelig grei størrelse på rommet (selv om det "kun" var to Queen beds)



Det kule var imidlertid at det var et "skyvemarkise" mellom sovedelen og baderommet. Her fra badet og innover i stua



Her fra stua og inn mot badet :-)



 Detaljer fra badet



Mer enn greit kontorområde



Og upåklagelig utsikt. Godt var det imidlertid at isoleringen var god, og flyene stoppet å gå sånn ca 23.00 (eller så sovnet begge to som steiner :-)



Og til slutt, kul korridor, men som minnet meg om The Shining, eller - Ondskapens hotell med Jack Nicholson i hovedrollen. Ingen tvillinger på trehjulsykkel dukket opp, heldigvis :-) Onsdag altfor grytidlig morgen går turen til Houston.


.

5. februar 2018

Whistler - uke 4

REKREASJON!
Nå er kroppen lei, gitt. Lange dager i bakken, og gjennomsnittlig én økt yoga til dagen begynner å ta på motivasjonen. Med ny snø hver eneste dag forrige uke var det nesten deilig å finne ut at det var væromslag i sikte. Mandag og tirsdag ble derfor heller rolige. Med et par veldig korte turer i bakken så vi oss fornøyde.





Det som faller som regn i landsbyen blir snø lenger oppe, så helt borte fra bakkene klarte vi ikke å holde oss. Det finnes ikke dårlig vær osv... Onsdagen ble full jobbdag for Ian med møter fra tidlig morgen. På kvelden tok vi imidlertid "fri" og dro på fabrikkbesøk. Snowboard- og skifabrikken til Prior ligger nemlig like utenfor Whistler sentrum, i Function Junction, og de har omvisning på fabrikken hver onsdag ettermiddag. Jeg har nemlig planer om å finne meg nytt brett etterhvert, men finner ingen i demo-stallen på Blackcomb. Kanskje jeg finner et på Prior?

Prior er ingen stor fabrikk, de har et lite lager av brett, en god del demobrett og -ski, og lager helst på forespørsel. De benytter lokale artister til å designe utseendet på utstyret, og Chris Prior - australiener og bølgesurfer - til å designe det tekniske. De er en stor suksess og har vunnet priser for utstyret sitt.



Her er vi på omvisning, med kjernemateriellet i bakgrunn - basert på Maple eller Aspen trær. Designet selgeren holder opp er årets vinnerdesign på split- og snowboards. Med ugle? Jepp! Definitivt meg, jeg ble bare ikke så veldig glad i reven... En svært spennende gjennomgang av produksjonsprosessen. Vi lærte igrunnen alt fra hvordan plukke rett trekjerne, til forsterkning av base, varmebehandling, hvordan sålen ble lagt på, bøy av fasong til både ski og snowboard osv. Fabrikken var i full sving rundt oss under omvisningen, så vi fikk sett de ansatte i arbeid. Etter omvisningen tok både Ian og jeg med oss hvert vårt demobrett for test dagen etter. Spennende, for det var (igjen) lovet 10cm nysnø over natt.

Ikke akkurat 10cm, viste det seg. Heller nærmere 5, men vi fikk nå testet brettene på 5-6 turer i fjellet. Og resultatet? FANTASTISKE BRETT! Jeg har funnet mitt nye snowboard. Utfordringen var imidlertid, at de ikke hadde min lengde på lager, så jeg måtte bestille et med leveringstid 3-4 uker. Ikke noe problem egentlig. Vi drar til Houston onsdag neste uke, og været frem til da er ikke akkurat strålende, så jeg bestilte. Og fikk velge akkurat den designen jeg ønsket, både oppå og under.


Yayhh. Mitt nye BrandyWine snowboard med foto av trærne i Whistler som toppdesign, og - litt kult - med inngravering av eget navn på brettet, siden leveringstiden ble litt lang. Nå gleder jeg meg som en unge. 3 cm lenger en demobrettet jeg testet, men perfekt lengde til meg. Mer tekniske detaljer her.

Fredag ble det nok en dag i bakken, og vi har passert 42.000 høydemeter med god margin. Som betyr, at vi har runnet ned over 42.000 høydemeter. Hvor langt det er i kilometer og mil vet jeg ikke, men vi nærmer oss mesosfæren, laget over stratosfæren i høyde over jorda, hehe... Mer jordisk så tilsvarer det ca 85 turer fra øverste toppen i Røldal og til bunns,  95 turer fra øverste toppen i Svandalen og til bunns og 130 turer fra øverste toppen på Tjørhomfjellet og til bunns. Jepp - vi har vært litt aktive. App'en EpicMix holder kontrollen på hvor vi er til enhver tid i heissystemet, hvilke heiser vi tar hvor ofte osv. Så langt vet jeg derfor at jeg har tatt 76 turer med stolheis. Og enda er vi bare halvveis i turen vår :-)

Lørdag regner det her nede, og vi har bestemt oss for å ligge på lading. Kanskje en kinotur til kvelds? Eller se videre på sci-fi serien Helix på Nettflix? Jeg må også planlegge litt sightseeing i Houston for de drøye 2 ukene vi skal være der borte, hvem vi skal ut og spise med når vi er der og om vi kanskje drar til Austin en tur? Det skal bli godt med avveksling nå, kjenner jeg. Er ikke SÅ motivert når snøen er myk påskesnø.



Fikk tid til en liten handletur til IGA ikveld. Litt påfyll til kjøleskapet, selv om vi reiser om 3 dager og  må pakke bort alt.. Shuttlebussen er god å ha, og idag gadd vi ikke kjøre selv. Litt styr å finne parkering på ettermiddagstid, og når bussen går hver 12-15 min så er det rimelig enkelt.



Fairmont hotell i bunnen av Wizard-heisen vår er alltid et vakkert skue på kveldstid. Ser man hele hotellet under ett, så ser det ut som et Disney-slott. Upper Village begynner å bli like imponerende som Whistler Village i seg selv.

Søndag fortsetter med mildvær, Ian har mye å gjøre, og jeg pusler rundt på nett. Leser, skriver, strikker og hører lydbok. Og yoga! Begynner å bli avhengig av strekk og bøy av støle muskler. Jammen en herlig kombinasjon sammen med snowboarding! (Og så er yoga inne, når det regner ute, mye mer inspirerende)... Jeg kan tenke meg å se Three billboards outside Ebbing-filmen før vi drar herfra. Får se om det blir ikveld eller imorgen. Kommer Ian i full drift med innspilling av læringsvideoer så blir det foran TV'n med Netflix/HBO ikveld istedenfor. Ikke meg imot.

Snart ny uke, nye muligheter, huset på Tau har hatt visning i helgen med Pål som ryddesjef, og nytt reisemål. Ferie fra ferien. Ikke så verst :-)


.



29. januar 2018

Whistler - Uke 3

Dersom forrige uke avsluttet bra, så ble denne uka enda bedre! For å ta det beste først som sist - det datt rett og slett 197 deilige centimeter med puddersnø i løpet av uka! Og kneet, det holdt alle dagene! Du verden for ei flott og sykt travel uke vi har hatt!



Terrassen ble pakket inn i et fantastisk pudderteppe. Lett lett snø, og det plystret ned. Helst om nettene, som jo er helt perfekt. Dette er en av ettermiddagene, med litt lys og mulighet for å ta bilde.



Vi holdt oss i bakken flere timer om dagen. Det ble temmelig tungt etterhvert, både på bein og rygg. Men jeg ville ikke vært all snøen foruten. Fantastisk deilig lite mennesker i bakkene gjorde at det var lite og ingen kø noe sted. DET er herlig det!



En stk veldig fornøyd og veldig sliten mann. Ian kjøpte seg et nytt snowboard i løpet av uka. Dette begynte å bli temmelig utkjørt. Et trofast brett gjennom 5 sesonger.



Pause! Vi har brukt Glacier lodge som restaurant sålangt i år. Foretrekker å holde oss vest i fjellheimen. Færrest mennesker, og minst vind om det blåser. Godt å strekke beina midt i økten...



Utsikt fra et lite stykke oppi Crystal-heisen. Eventuelle skyer og tåke ligger som regel lenger nede i dalen. Det er fordelen med høye fjell... Vi befinner oss som oftest over skydekket, og har sol i fjellet mens det faktisk kan regne/snø/være tett vær nede i Whistler Village. Deilige heiser!



Ikke så veldig godt bilde, nei. Men måtte bare ta med dette. Det er skigruppa Whistler Kids som er ute renner. Ungene er skikkelig skjønne. Noen av dem med tyllskjørt utenpå buksene. Disse småjentene hadde ballongdag og sang nedover løypene. Det hadde jeg også gjort :-D



Fra ei av favorittløypene i "lavlandet". Lower Gearjammer, og Ian i sitt ess. Nå med nytt snowboard, og - jeg har omsider fått ham til å kjøpe seg ny, knalloransje bukse. Alltid greit å være synlig i bakken og lett å finne mellom trærne :-)



På vei tilbake til huset etter en lang dag i bakken. Ja, jeg er like trøtt som jeg ser ut :-) Derfor er det herlig å slappe av her:



Ser ut som jeg har 50 cm overkropp :-) :-)  På med lua, og etterpå - på med boblene på full fres. Gamle muskler skal få massert seg!



Lørdag dro vi ned til byen. Det er Pride-festival i Whistler, og alltid mye halloi både å se og høre... Som ventet var det proppe fullt på favoritt-utestedet vårt Dubh Linn Gate, irskepub'en med levende musikk og masse god øl og skikkelig Magners cider til Ian.


Vi var heldige, og traff våre venner Lisa og Steve som allerede hadde ordnet seg plass sammen med et annet vennepar. Det ble et par herlige timer med mat og god drikke. Etterpå tok vi turen på kino. Sistefilmen i Maze Runner serien av Dashner (forfatter) var kommet på kino, så den måtte jeg å med meg. Kinoen er fin her. Liten landsby, men med hele 6 saler!



Belyste trær i sentrum igjen. Jeg blir aldri lei av dem. Disse ser nesten kunstige ut, men er jo ikke det...


Og hver kveld vi har vært i byen så kommer vil hjem til denne velkomsten denne uka. Nedsnødd, men likevel brøytet og kostet inngang. Herlig!


Idyllisk, ja det skal være visst. Og nå skal mildværet kommet. Jeg ser nesten fram til ei uke uten så mye ny puddersnø. Vi har planer om å a) rense teppet i 1.etg, eller b) kjøpe og få lagt nytt teppe. Trenger også å sjekke ut tørketrommel og ha et møte med hun som er ansvarlig for utleien her. Det er et skikkelig trykk på utleie nå i år, og vi har fullt belegg and then some for tiden. Kanskje vi må skru opp prisene?

Nok ei fantastisk uke er over, og vi har allerede satt av hele august for sommersykkelferie samt reservert plass for oss selv 3 måneder neste vinter. Med det utleieinnrykket som er her for tiden er det best å være føre var!



Satser på å tilbringe noen timer i kontorkroken min her denne uka. Det er nå meldt mildvær i uoverskuelig framtid, så kanskje jeg får gjort unna litt skrivearbeid?


.

22. januar 2018

Whistler - Uke 2

Denne uka ble, som antatt, noe amputert i starten med tanke på snowboarding. Klok av erfaring med knærne (og altfor mye skade) så holdt jeg rumpa i ro. Inne. Været utenfor var så som så, så det var ikke store tapet egentlig. Med bøker og strikketøy som backup for bratte dager, så ble mandag og tirsdag seende slik ut:



Stor nok sofa til lesing i begge ender. Kindle lesebrett er med på tur så slipper vi å pakke 50 bøker... Det leses mye, og mandag og tirsdag kom bøkene godt med.



Tirsdag ble det test og innlegg om det nye lesebrettet fra Amazon, All-New Kindle Oasis. Det mest skremmende var vanntett-testen. Den satt langt inne. Men, jeg fikk dyppet det i vann i 1 minutt, og brettet viste seg å være vanntett. Gudsjelov...



Onsdag og torsdag kom vi oss i bakken igjen, og puddersnøen? Ja den datt som lovet. Her er vi i "nyebakken" fra i fjor, GearJammer. Nokså alene om snøen, så dette ble en herlig dag til tross for litt dårlig sikt og tung snø helt nederst i systemet.



Torsdagen ble så bra en dag at jeg måtte rett og slett lage signaturretten min her borte, ekte irsk Shepherd's Pie. Og den ble superb, med Zinfandel-vin til :-)



Fredag opprant med ... regn... Ikke helt planlagt, men ikke så galt osv. Kneet hadde sterkt behov for forsiktig oppstart igjen. Fordelen med bil er at vi kommer oss rundt, så vi tok turen til nærmeste tettsted med litt mer fornuftige butikker enn dem man finner i Whistler Village. Havnet på Home Depot for å fylle på med litt ting og tang til huset, og kjekt-å-ha greier. Koselig lunch, og tettstedet Squamish vokser på meg. Kun en liten time fra Whistler, en fin uværsdagstur.



Lørdag havnet vi omsider i 7th Heaven området igjen. Første gang på denne turen. Det har blåst på toppene, og vært lite nysnø. Nok snø, bevares, men kresne som vi er så gidder vi ikke renne på vindblåst snø når Crystal-området et hakk lenger ned i systemet leverer myk, snowboardvennlig lekesnø. Første turen opp var ok, på vei opp gang nr 2 kom været. DET uværet. Men pudderen var nydelig, så lenge det varte. Kort dag i bakken, så vi tok bussen ned til Whistler Village. Og fikk oss DEN nachos-middagen på mexicanske restauranten La Cantina med marguaritas med haug på og Churros (bildet over her) til dessert. Phahh.. Ny-de-liiig!



Nydelig om kvelden er også restauranten Blacks som vi nå har omdøpt Blue, på kveldstid. Det er noe magisk over alle lysene nede i landsbyen. De er der hele året, men mest spektakulære på vinterstid selvfølgelig. Trolsk stemning, det skal være visst.



På vei hjem nådde vi Excalibur-gondolen. Den går fram til (nå) 18:30 og vi kan gå av "midt i bakken" for å ta en måneskinnstur over skitrekket og hjem til huset. Her har vi fått oss egen gondol, og nok marguaritas :-)



Tvers over barneheisen, inn mellom trærne, og vips - stolheisen "vår" og inngangen til huset like bak. Det som ikke synes på bildet er at det snødde tett. Lovende for neste dag!!

Så kom søndag. Og for en søndag... En dag med det verste og det beste man kan tenke seg en dag i Whistler. Det var meldt 10-15 cm snø over natt fra lørdag. Det som falt ned var 58 cm...!!! Vi stod opp grytidlig, kastet oss rundt, kom oss i klærne og var på vei ned til heisen for å være "først" i køen. Heisene starter 8:15, vi var der 7:30. Og møtte dette:



Folk som hadde lagt skiene foran oss i køen, for så å gå og spise frokost (noe jeg HATER - like mye som dem som legger håndkle på solstolene i Syden kl. 06:00 for så å komme tilbake kl. 09:00 etter frokost! :-(  Eneste trøsten var den enorme køen som dannet seg bak oss etterhvert. Det var nemlig forsinkelser i hele heissystemet. Nesten 60cm nysnø og full storm på toppene (noe vi ikke kan se her nede) gjorde fjellene nesten umulige å klargjøre. Halv ti gav vi opp, da var jeg sur, hadde våte hansker og måtte på do. Pudderen kunne vi plystre en lang etter, og det regnet her nede... Vi bestemte oss for å vente til over lunch istedenfor, og tok bussen opp bakken og hjem igjen.

FOR EN GOD IDÉ, for resten av dagen ble nemlig slik:



På vei opp Solar Coaster, lovende pudderbakker



På vei ned Honeycomb, yeyyyhhhh



Lenger ned i Honeycomb - fantastisk me pudder OVERALT!



Og til slutt, Ian på toppen av black diamond løypa Cruiser Bumps. En stk happy mann idag også. Mitt glis synes ikke, det går igrunnen helt rundt :-)

Bildene etter lunch taler for seg. Himmelske heaven for en deilig halv dag! Og værvarsel for neste uke? Tør nesten ikke si det - snø hver dag... JUHUUU!!!


.