24. september 2016

1 uke Houston business 2/3

Jeg kan venne meg til en uke i ny og ne som sjåfør i Houston. Flott temperatur, masse lesing, bassengliv og god mat. Mye god mat... Men bare i ny og ne. Det kan bli noe ensformige dager for meg som ikke har svart belte i shopping og liker å velte meg i merkebutikker. De, og designer outlet's, er det nemlig mye av her. En vanlig dag består normalt av transport av arbeidskaren til aktuelt oljeselskap for uka.



Og samtlige oljeselskaper her har imponerende bygninger! Dette firmaet ligger nesten vegg-i-vegg med Memorial Shoppingsenter. Praktisk for meg om jeg er tidlig ute for å hente på ettermiddagene. Det er jeg vanligvis :-) 




Sånn ellers i uka liker jeg veldig godt å utforske matbutikkene her borte. De er et syn! Nå er det gresskar på display over alt. Halloween er bare en drøy måned unna... men her er det allerede oransj så langt øyet kan se. Favorittmatkjeden min er Kroger, tett fulgt av Randalls. Fersk frukt og friske bær både som jeg kan navnet på og ikke og med et vinutvalg et hvert vinmonopol i Norge kan misunne så er det ikke så rart at jeg roter lenge rundt i butikken.



For dem som liker cupcakes er det nok fargerikt å velge i... 



Jeg er ikke spesielt glad i kaker, så foruten all den ukjente frukten og bærene jeg går bananas i så tester jeg ut én ny Zinfandel-rødvin hver gang jeg er her borte. Denne gang kjøpte jeg en 2013 utgave av Seven Deadly Zins, og den kan virkelig anbefales!



Kveldstid er det alltid diskusjon rundt middag. Hva har vi lyst på, hvor går vi og med hvem. Etter jevnlige besøk her borte i snart flere ti-år så har vi våre favoritter. Her er Ian og jeg på min desidert høyest rangerte Tex-Mex. Med andre ord Lupes Tortillas. Igjen! Aldri en uke uten :D Frozen lime marguaritas - alltid to, og Carne Asada. Bankers! Ian er flinkere å teste ut menyen, og det gjør jeg også om jeg klarer å lure ham med en runde to innenfor samme uke. Denne uka ser det ut for at det ble med den ene gangen. Og som hattelampene, og mannfolka forøvrig understreker - we are in Texas ok...

Men all denne maten kan ikke fortæres uten trening. Denne uka har jeg vært flink. 5 ut av 6 dager på ellipsemaskinen i første etasje. Kan nesten få god samvittighet av mindre :-)  Og ja, selvfølgelig, glemte å nevne - Sports Academy! Treningstøy to die for. DER kan jeg gå amok!



Klar for å riste litt på flesket. Hva skal vi spise senere idag tro? :-)
.

22. september 2016

1 uke Houston business 1/3

Ping pong business trips! Full av jetlag havnet vi igjen i Houston etter et par dager å vaske/pakke nye klær og nye timer på fly. 13 timers tidsforskjell på Bangkok og Texas-byen, så hodet er svingstang og ikke helt påskrudd. Denne gang havnet vi på Hobby Airport, den nasjonale - i helt andre enden av byen. Leiebilen stod klar på IAH...så det ble litt klabb og babb før vi fant hotellet rundt midnatt. Et hotell med herlig utsikt, flott fitnessrom og med god størrelse på svømmebassenget for trening. Hilton Houston Westchase - jepp, her kommer jeg svært gjerne tilbake! Ingenting å si på utsikten heller.



Good morning Houston!


Og været viste seg fra sin beste side. Bevares. Ikke helt 2016-stil sålangt. Monsunregnet som datt da vi landet igår var nok bare en trussel. Får vi håpe. Det er 35 grader ved bassenget idag. Fullt hus og stormende jubel. Hehe... Her er det bare å nyte! Jeg er sjåfør og kjører Ian til kunde hver morgen. Med Westheimer Road like utenfor døra er det lett å navigere. Så lett, at jeg kjørte meg vill. Første morgenen etter jeg hadde droppet ham av. Med bil uten SatNav og uten nedlastet kart på telefonen var jeg virkelig ute å kjøre. Ian var til liten hjelp på telefonen, for jeg hadde rotet meg inn i et området med enveiskjørte gater og detours pga storstilt veibygging. Djeeezes. 1t20min senere fant jeg omsider Westheimer igjen... Da hadde jeg hatt lettere panikk et par ganger for å havne inn på en av ringveiene her. Jaja - All is well that ends well ifølge Shakespeare, og jeg fant veien tilbake. Til bassenget. En erfaring rikere...



Hilton Westchase er bygget av glass. Skikkelig kul fasade. Dette er utsikten fra solsenga, og rommet vårt er i ett av utstikkene på midten, i 11 etasje. Fantastisk flott utsikt!

Vi har Executive Room, så det så flott heter. Ikke for å få større og mer fancy rom, men for å få tilgang til frokost på hotellet. De har nemlig ingen normal frokostsal, kun et stort rom i 13 etasje hvor en mindre buffet serveres. Fordelen er imidlertid at der er det alltid mat og snacks. Hele døgnet. Og kald drikke, kaffi, vin og øl på kveldstid og en dessert serveres på ett eller annet tidspunkt. Praktisk! Og så spiser jeg derfor svært lite til frokost, for det er helt normal mat... ikke Texas-over-the-top-breakie som de har på de fleste andre hotellene. Ikke så galt osv. Dette kan bli en fin uke!


.

14. september 2016

1 uke Bangkok business

Dette er tydeligvis måneden for jobb. Ikke før hjem fra bokbloggertreff i Oslo før turen går til Bangkok for å besøke Mogens og Pora. Jo, det er fremdeles jobb :-) Turen fra Amsterdam til Bangkok er 12t6min, og det hadde jeg fortrengt et lite øyeblikk. Usedvanlig langt og lenger enn langt denne gang, og i andre enden - et Bangkok i monsunbekledning. Fuktigheten kan ikke måle seg med Houston, men likevel... Mogens og Pora har flyttet, i flunkens nytt hus. Fantastisk! Og vi har fått besøke en ny del av Bangkok!



Det popper opp nye bygninger i Bangkok til stadighet, og noen av dem er faktisk ganske så kule. Det er bla. nettopp bygget en bygning som ser ut som den ramler sammen, sååå utrolig kul, men vi var for langt fra denne gang til å ta en skikkelig bilde. Denne her er nokså spesiell også da. Fun fact: siste året er det kommet 9 nye shoppingsenter i Bangkok... shoppingsenter!!!




Jeg prøver. Jeg lover. Men dette er det eneste jeg klarer. Nemlig å ta bilder ETTER maten er fordøyd. Uten sammenlikning overhode er Bangkok den byen jeg har besøk som har den aller beste maten. Thai-mat er usedvanlig spennende, og jeg er helfrelst. Mange retter på bordet - plukk, velg og spis. MMMMM...!!!




Dette her stedet har jeg ikke besøkt tidligere - Tawandang German Brewery. Jepp, et thai-tysk bryggeri midt i Bangkok. Jeg var noe skeptisk i utgangspunktet, for jeg liker øl - men god øl... Dette var imidlertid fantastisk godt! Det gikk i halvlitere (dvs. 0,6) eller 4-liters øltårn. Intet imellom. Det holdt med 0,6 :-) Her var det også live-musikk, hver kveld. Denne onsdagskvelden stod tau-trapes og sang på menyen. Tau-trapes var helt ok. Men er det noe thai'ene ikke er så flinke på så er det å synge europeisk musikk. Idag var det ABBA som fikk gjennomgå. Huuheiii...hehe... Men interessant ble det. Det skal jeg garantere!!




Fordelen med å besøke venner i Bangkok er at de er lommekjent. Søndag, som forøvrig var den eneste dagen med oppholdsvær hele dagen, ble derfor tilbragt på sykkel! Vi tok taxi ned til Chao Praya River, krysset elva og leide sykler på andre siden. Dette var et ikke-turistifisert sted, hvor thai'ene selv pleide å dra på søndagstur. Og for en tur! Så godt som uten biltrafikk, herlig temperatur, sykkelstier mellom trær og vanlige bo-områder, besøk på det lokale markedet og med Bangkok Tree House som målet i andre enden. Fantastisk gøy!



Her er jeg på den smale sykkelstien som var anlagt helt nede ved Chao Praya River. Godt med "luft under vingene"...




Her er Pora på piren like nedenfor Bangkok Tree House. Jeg satt igjen inne i aircondition og nøt en iskald øl og livet. Herlig søndag!

Turen gikk hjem mandag morgen. Jobb unnagjort, mye god mat spist på nye restauranter rundt i byen og invitasjon tilbake til Bangkok i desember akseptert. Det blir et travelt år :-)

.

5. september 2016

Oslodager med Bokbloggerpris-utdeling

September hvert år utgis Bokbloggerprisen for beste, norske roman og beste norske bok i åpen klasse i en egen seanse i Oslo. I år skulle bokbloggerne samle seg på Litteraturhuset, og utdelingen var like spennende for oss (minus komiteen) som for forfatterne selv. Ingen av oss visste hvem som stakk av med hederen og æren før Øyeblikket :-)  Jeg valgte å dra til Oslo torsdag for å få med meg en happening med Anne B. Ragde på Litteraturhuset torsdagskvelden og møte Pål til sein lunch fredagen før de fleste bokbloggerne dukket opp. Det ble en fantastisk helg!


Av og til tar Samsung-telefonen min skikkelig gode bilder! Dette er ufiltrert av Universitetet i Oslo. Været var fantastisk varierende, men det endte med sol til tross for disse skyformasjonene.



Bildet over er jeg på vei hit, nemlig til Litteraturhuset. Flott spasertur gjennom Slottsparken, og Litteraturhuset ligger i andre enden. Pent omringet av trær og to coffee-shops. Kunne ikke vært bedre. Her sitter jeg imidlertid i hagen på Litteraturhuset og venter på Anne B. Ragde og Erlend Loe. Det ble en særdeles morsom 1,5 time. Laid-back Loe intervjuet Racer-Ragde. Han hadde en takknemlig jobb, for den dama der snakker langt på en 5'er. Veldig godt valg å reise torsdagen!



Fredag hadde jeg sein lunch med Pål som er i Garden dette året. Kjekt å se ham igjen etter sommerferien. Han er jammen blitt en staut kar! (Og likner faktisk mer og mer på far.) Det er imidlertid ikke han som er foreviget over her. Denne fyren med dame traff vi på vei opp Karl Johan da Pål skulle tilbake til leiren. En svevende mann. Ganske så spesielt.



Etter Pål gikk på toget tilbake til leir så traff jeg denne festlige gjengen på Politikern. Null påfyll av kaffi til tross, Linn til venstre stilte opp. Så gjorde også Silje, Silje, Anita, Elisabeth og Elida etterhvert. Særdeles festlige damer :-)

Lørdagen ble stor suksess på Litteraturhuset. Forfatterne ble bokbadet og de to som gikk av med seier, heder og verdighet ble Morten Strøksnes med Havboka i håpen klasse, og Bjørn Vatne med Slik skal vi velge våre ofre i romanklassen. Her har vi havnet på byen på kvelden. Restauranten ligger like bak Litteraturhuset (husker ikke navnet i farten). Litt sånn der tjaaahh mat, men god drikke og fantastisk godt selskap! Her koser vi vårs!


 Anita og Linn



 Ann Helen, jeg og flere med meg :-)


Vi er ikke bokbloggere for ingenting! Søndagen, etter utsjekk fra diverse hotell, bestemte vi oss for å avholde en ekstraordinær tvangslesekafé på Royal Gastropub på Oslo S. Skikkelig stilig sted, med dype skinnstoler og -sofaer. Vi stilte mannssterke opp - imponerende med tanke på at det blei sene kvelden dagen før.



Litt tidlig - her er lesehalvsirkel...


Ca kl. 12.30 og lesesirkelen er komplett. Foruten meg øverst: Elisabeth, Line, Anita, Linn - Venstre: Silje, Elida - Høyre: Silje Sol :-)

Elida og jeg fløy sammen hjem, så jeg fikk følge på både flytog og Gardermoen. En særdeles kjekk tur, med veldig så gode bloggvenner. Same procedure next year!



Og siste del av turen? Solnedgangscruise på fjorden :-)


.

29. august 2016

1 uke Houston business

Flott og varm mai og halve juni i Stavanger til tross, det ble fyring i peisen senere i juni og i juli regnet vi bort. Hvordan jeg husker det? Jeg leste 16 bøker på en måned - say no more... Med det i bakhodet var det ikke vanskelig å takke ja til å bli med på business-tur til Houston som sjåfør og støttekontakt. Det kunne ikke bli verre enn sprutregnet i juli?

Vel - vi reiste hjemmefra i regn, og landet i regn. Monsunregn! Heldigvis hadde vi et flott hotell, Omni Houston Westside. Treningsrom og basseng. Det kunne ikke gå galt da? La meg si det sånn, det ble en dag med oppholdsvær... Resten ble innendørs shopping, mye mat og lesetid. Det kunne vært verre :-)

Basseng inne og ute. Ganske stilig utsikt ned i atriumet fra hotelldøra. Og så var det masse karpefisk i bassenget, som jeg glemte å ta bilder av. De var "tamme" og svømte innom for en klapp og matbit om du nærmet deg bassengkanten. Litt spesi...

Houston er Houston, og jeg slutter aldri å la meg fascinere av veisystemet deres. Noe voldsomt stort i alle retninger...

Lupe Tortilla er favoritt TexMex restauranten min above all her i byen. Jeg spiser her minst en gang pr. tur. Denne uka ble det to. Hvorfor? De har Carne Asada to die for, og så har de den aller beste top shelf frozen lime marguarita i verden :-)


Dette var dagen som viste litt blå himmel og sole-/svømmevær i noen timer. Temperaturen er det som alltid ingenting å si på. Midt på trettitallet og vindstille. Godt for frosne, norske legger!


Sånn ellers befant jeg meg ofte her... Ikke så mange andre innendørsaktiviteter på hotellet, og disse var i særklasse gode. Det ble ei sprek uke!

Jobbmessig gikk det over all forventning. Et par møter formerte seg til å bli full pinne og proppfulle dager med flotte middager som avslutning. Kan ikke akkurat klage, selv om været var noe - lunefullt. Vi er jo vant til verre! :-)

Ian & Marianne

25. april 2016

Roadtrip Houston, Texas til Whistler, Canada - KART

Oversikt over ruten vi har kjørt de siste 13 dagene. Transport av bil 6000 km over faktisk 8 stater (når jeg fikk tellet riktig) og én landegrense well done!




Roadtrip USA til Canada - Shelton til Whistler, BC

Ja sånn kan det gå, og vips så var vi hjemme i Whistler, Canada en dag før forventet. Noen minor feilvalg idag gjorde at vi bestemte oss for å peise på til vi kom helt hjem. For det første så tok de to ferjene noe lenger tid enn vi forventet (ingen bombe, vi sjekket ikke akkurat ferjetidene før vi dro) og for det andre så bommet vi på Chemainus, et lite tettsted på Vancouver Island som er kjent for sine utendørs veggmalerier, hvor vi hadde planlagt å overnatte. Kommet vel forbi and then some så fant vi ut at vi like gjerne kunne dra helt til mål. Vancouver Island med BC sin hovedstad Victoria og Chemainus kan vi jo besøke når vi vil. Vi har jo bil i dette landet nå :-)




 Dagen startet ihvertfall bra med frokost på Blondie's Restaurant som hørte til Shelton Inn hvor vi overnattet. To ferme, blonde, eldre søstre drev stedet, og da de hørte at vi bodde i Norge - the home of the blondes - så var det ikke måte på. Vi måtte signere både gjestebok og sette stifter på verdenskartet både i Stavanger og Belfast.

Washington State endret seg ikke akkurat drastisk etter vi kjørte fra Shelton, så de siste bildene fra roadtrip'en er faktisk fra Port Angeles. Havnebyen hvor vi ventet på ferja som tok oss over til Vancouver Island. Tydelig at Port Angeles vet å ta vare på sine korttidsgjester. Her var det nemlig MASSE flott kunst å se spredt over hele den lille byen. (Og nok coffee shops til å gi den mest hardbarkede kaffielsker koffeinsjokk...).



Stålkunst, bygget over samme lest som kunsten jeg har på veggen hjemme på Tau - kjøpt i Whistler



Sci-fi ferje tegnet på 50-tallet. Slik kom ferjene til å se ut på 80-tallet...
Ikke helt ;-)



Parkering for havhester - husk betaling! Laget av metallskrot.



Blending in with the surroundings...



 Og masse tagging! Nøyer meg idag med bare én - Ørn Fanger Fisk - (evt hval?)



I want to be a fine-apple too ;-)


Etter 13 dager og 12 netter fra Houston til Whistler er vi altså framme og roadtrip'en vår er over. Det har vært en aldeles fantastisk innholdsrik tur som kan anbefales - hele, eller deler av. (Washington State minst interessant, om du ikke hadde fått med deg det tidligere). Vi har vært nokså nøyaktig 6000 km på hjul og opplevd alt fra god sommervarme i Houston, steikende sol på Salt Flats i New Mexico, nedsnødd Corvette i Salt Lake City, vingårder så langt øyet kan se i California, en aldeles vakker Oregon-kyst og hatt flaks med alle overnattingsstedene som tilfeldigvis har dukket opp på vår vei. Trivago-app'en har vært uunnværlig, og særdeles til å stole på når det gjelder hoteller/B&B.

En super vårferie! Lurer på hvor sommerferien går ;-) Nå venter 1,5 uke i Whistler hvor vi forhåpentligvis får både syklet og runnet snowboard på sesongens siste snø på Blackcomb. Ryktene går om at skianlegget har åpent helt til 30. mai... Krysser det vi har!

Nå - Rekreasjon :-)

.


Roadtrip USA - Pacific City til Shelton, Washington

Hu heeei - idag passerte vi grensen til nok en ny stat, Washington. Men før vi kom så langt hadde vi en flott dag i sola. Mange flotte bilder av Stillehavet i aktivitet idag også, og vi tok oss tid til et par gode turer for å strekke på beina. Merker nå at vi kjører mindre hver dag for å kunne nyte desto mer. Det skal bli morsomt å se hvor langt vi har kjørt totalt når bilen parkeres i garasjen.


Det er ikke bare naturen som er annerledes her borte i vest. Arkitekturen likeså. 
Vi har sett fantastiske hus ute langs kysten, her et mer spesielt et...



I Oregon er det mange State Parks. Her er en av dem vi valgte å nyte mer i detalj.



 Og godt valg var det. I andre enden av parken var nemlig en røff strand for bølgesurfere!




Grensen mellom Oregon og Washington går midt i Columbia River. 
Her er vi på vei over Astoria-Megler Bridge som skal være den lengste sammenhengende brua i Nord-Amerika med sine 6,4 km.


Etter vi kjørte over brua var det imidlertid stopp på alle overraskelser. Washington State er virkelig sammenliknbar med Norge. Det var som å kjøre til Kristiansand via Setesdal. Større og mindre vann, fjell opp fjell ned, elver, bekker og bruer. En aldri så liten nedtur kanskje? Vi er blitt temmelig bortskjemt med nye opplevelser i hver stat vi har besøkt, så det var kanskje på tide å få oss ned på jorda igjen. Vi stoppet for kvelden i Shelton på en standard B&B langs veien. På vei for å kjøpe oss noe frukt og noe å drikke fant vi denne lille kuriositeten.



Definitivt ikke størrelsen det kommer an på! Minste biblioteket jeg har møtt på min vei :-)


Tidlig til sengs. Planen imorgen er å kjøre til Port Angeles for å ta to ferjer og komme oss over til Vancouver Island hvor hovedstaden i British Columbia faktisk ligger, Victoria. Nok en overnatting der, og så er det rett til Whistler i overmorgen. Så får vi se om nye nytt og spennende dukker opp langs veien lenger nord i Washington.

.

21. april 2016

Roadtrip USA - Bandon til Pacific City, Oregon

Good morning Bandon! For en usedvanlig deilig og stille natt! Etter frokost i resepsjonen (!) så står Bandon beaches på planen. Flere av strendene rundt her skal være nydelige, ville og fotogene. Det kan man da ikke gå glipp av :-) Og nydelig, det var det. Fremdeles maksimalt heldige med været så blir det et par timers fotojakt før dagens etappe begynner.

Ok, så var det ingen overdrivelse. Stranda her er virkelig pen!


..og vi er tidlig nok ute til å få med litt av duggen :-)


Vi blir her en stund, fra lavvann til Stillehavet finner det for godt å krype tilbake mot land. Noe en av oss ikke alltid fikk med seg. Utrolig nok ble han ikke våt på beina, men det var temmelig nære på. Flere ganger. Vi har problemer med å forlate stedet her, men det er ennå langt "hjem".



Et av flere ti-talls bilder av haaavet...


Oppover langs Oregon-kysten er det en mengde utkikksposter til arches, flotte strender og bølger som bryter mot fjellformasjoner. Vi får med oss mange av dem, og bruker god tid oppover 101.


Bare så det er nevnt... Selv om vi kjører langs kysten så er det mye mer fin natur å se enn "bare" havet. Det er rett og slett nydelig her, overalt!


Selv om vi prøver å unngå turistfeller så kan vi ikke stå imot å besøke Amerika's største sjøløvegrotte som ligger langs veien. Her er det samlet Steller sjøløver både ute på klippene og inne i grotta. For å få tilgang til sjøløvene er det plassert en 90 meter høy - eller dyp - heis som går ned inni fjellet og åpner seg ut i selve grotta. Det er gjerdet inn for oss turister, og det er ganske så mørkt her nede for ikke å forstyrre sjøløvene. Vi er heldige og er alene i grotta når vi kommer ned. Steller sjøløvene er noen skikkelige bråkebøtter, så lydnivået er temmelig høyt. Et usedvanlig flott laget utsiktssted som berører dyrene minimalt.

 Noe forvridd?



Litt bedre positur :-)


Just hangin' around 


Bildene er tatt med ISO2500. Jeg er imponert over at jeg fikk noen i det hele tatt, for jeg så knapt hva jeg knipset. Selv om det var overfyllt med souvernirer på vei ut av stedet så var dette en mektig opplevelse. Er glad jeg overvant klaustrofobien i den trange heisesjakten og kom meg både ned og opp igjen med stil. Målet med dagens etappe var Pacific City, og der fant vi oss en restaurant igjen ytterst ute på stranda. Denne gang en svær sportspub. Fish and Chips og lokalt øl? Jatakk!

Og med et bilde av den stemningsfylte Oregon-kysten i bakhodet så besvimte jeg i seng. Lange dager, mange timer på rumpa, men verd hvert eneste sittesår ;-)


Good night Oregon

.