8. oktober 2016

Sommerferie Antigua & Barbuda 3/3


De ti dagene sammen med våre danske venner på Barbuda gikk altfor fort. Øya er liten, men med bil er det mye å utforske om man tør å ta noen utfordringer (kjøring off the track) og stole på sitt indre kompass (fremdeles off the beaten track - hvorfor heter ellers reisebloggen off course photos ;-) Uansett hvor vi dro, og hvilken strand vi endte på så fikk vi den helt for oss selv. Snakker meg om paradis! Over her er jeg på utkikk etter flere store leather back turtles som poppet opp langs hele kyststripa. På Coco Beach så vi flest. Og ja, stranda strekker seg så langt øyet - og bildet - rekker!



Dette er det beste kartet jeg har funnet på Google over øya, men det forteller lite egentlig. Det går kjerreveier på kryss og tvers, og bortsett fra til North Beach så kan man nå over hele øya med en litt god terrengbil. Og kjører sakte! De definitivt to flotteste strendene fant vi på vestsiden av Coco Point mot Martello Tower og Pink Sand Beach som ikke engang er satt på kartet. Ligger fra Palmetto Point og flerfoldige kilometer nordover.



Best buddies  på sin siste vandring sammen på jakt etter storfangsten. Det ble flere 8-10 kgs tarpun på stengene deres i løpet av turen, og jeg tror neppe det er siste "fisketuren" vi fire skal ha sammen. Her på Pink Sand Beach. For andre som ønsker å fiske på Barbuda: Husk å anskaff dere fisketillatelse hos fiskeritilsynet i Codrington. Det koster absolutt ingenting, men gir tilgang til stangfiske fra strand rundt hele øya. Også i regulerte soner. Uten fisketillatelse blir dere fort "tauet inn". Ingenting drastisk skjer, men myndighetene liker orden i systemet, for det har vært en god del ulovlig nettfisking i de regulerte sonene.


Så til den absolutten perlen på ferien - North Beach Cottages

Etter Pouline og Steen dro hjem stod 5 netter all alone for tur. North Beach Resort var siste post på programmet. Og du verden som stedet leverte! Vi ble hentet med båt i havna i Codrington, og etter en 20 minutters herlig båttur over lagunen og helt nord til øya kom vi til paradis - uoppnåelig med bil. Jepp, huset på stylter by the sea ble hjemmet vårt. Og bildene taler for seg, vil jeg tro. Anbefales? Så absolutt og definitivt! Detaljert info om stedet under bildene.



















Siste kvelden - to særdeles fornøyde feriefjes :-)




Alene på resort'en betød bla. egen chef (tidligere chef på Sandals Antigua, high high end) som laget de mest fantastiske rettene til bare oss to. Hummer i all slags varianter, salater to die for, hva med innebakt kylling og banan med papayasaus?, eller tilberedelse av fisk vi fisket selv. Du verden, sier jeg bare. Alene på resort'en betød også egen servitrise/rombetjening og to "vaktmestergutter" som løp rundt og gjorde alt annet arbeid, samt satte Ian i sving da de kullseilte med en liten seilbåt og Ian måtte svømme ut og hjelpe dem. Vi fikk det like idyllisk som vi håpet det skulle være, og - tadaaaa - UTEN INTERNETT! Hurra!!! Vi hadde ikke engang stabil telefontilgang. Snakker meg om ferie, fra alt. Men, North Beach er ikke billig. For interesserte til North Beach Cottages, sjekk ut priser og info HER.

All good things comes to an end... også denne turen. Etter seks netter her ute (vi utvidet med ei natt) måtte vi dessverre tilbake til sivilisasjonen, St. Johns på Antigua. Avslutter derfor med noen bilder derfra. Og, restauranttips sånn helt på tampen? Hemingway's Café :-)

St. Johns











7. oktober 2016

Sommerferie Antigua & Barbuda 2/3

Da var all-inclusive og latskapslivet på Antigua over for denne gang og vi har beveget oss over til den pittelille og ganske så øde Barbuda. Av 80.000 innbyggere fordelt på de to øyene, bor faktisk  bare 1500 mennesker her på denne lille holmen. "Byen" på øya heter Codrington, alle kjenner alle, det som kalles butikker (små kott...) har ikke skilt så vi vet ikke hva som selges hvor, og det er heller ikke alt som selges til enhver tid her. Fersk fisk kommer lørdag. Grønnsaker av og til tirsdag. Nei, det er tomt for hvetemel, det kommer kanskje neste uke...

Jadda, her kjører vi det som kalles "island time". Det kommer når det kommer, og det skjer når det skjer. Hastverk er et fremmedord, og alle åpningstider er sånn ca. Kanskje, eller ei. Beste tipset vi fikk fra hun vei leier huset av var: kjøp varer når du ser dem, de er der garantert ikke når du kommer tilbake. Når det er tomt, ja så er det tomt til neste vareleveranse kommer fra Antigua, eller med båt, eller noe. Eneste stabile varen vi finner i hyllene er ...vin! Plagsomt? Definitivt ikke! Det er nemlig dette som er FERIE for fam. Travelt m/venner :D Ja, det er primitivt - and we love it! Sa jeg vi var de eneste turistene på øya? :-)



Dette huset leier vi for 10 dager. To store soverom, bad, stue med stor kjøkkenkrok og utendørs dusj i tillegg. Det er varmt her. Litt vel varmt på nettene, for det er null aircon og milliarder av mygg og sandfluer etter kl. 17.00. Som betyr at vi legger oss i 21.00-tiden, og står opp med sola ca 06.00. Helt greit å snu døgnet. Mannfolkene fisker fra 06.00 likevel, og huset er bekvemt tross mangel på kaldluft. Alle vifter går på travelt, det fungerer godt.



Ikke noe å si på soveromstandarden. Her på øya får man det nemlig enten "billig", som hos oss. Dvs. ca 12.000,- for 4 personer i 10 dager. Eller full service all-inclusive high end til 2.500,-/natt/par. Så kan man jo velge hva man vil bruke pengene på...



Her har vi omsider fått sving på internettet. Ikke noe å si på kontorfasilitetene. Åpent landskap og med utsikt til nærmeste vannhull (!) hvor hester, esel, geiter, majestetiske svermer med fregattfugler og andre flyvende vesen finner det for godt å vanne seg i løpet av dagen.



Utenfor hagen gresser våre nærmeste naboer. De går villt på øya, så gjerdene her er for å holde dyrene ute fra hagene. Flotte hester da! Eslene er ikke fullt så sjarmerende... Strendene derimot! OH LA LA! Her er det uberørte strender i milevis. Ingen turister, ingen paraplydrinker eller kvalmende sololjedufter. Blå himmel, sand og hav så langt øyet kan se. Noen av de flotte strendene rundt her er bla.:



Two foot bay



Pink Sand Beach - eldorado for fluefiskerne



Coco Beach - perfekt romantisk

Her finnes kun sand, hav, palmer og lykkelige fluefiskere. De rette strendene har masser av fisk, store fisk, digre fisk og mindre fisk. Steen og Ian er virkelig two happy campers her ute. Ikke noe å si på resultatet nei:



Det er viktig å være optimist!


 Tålmodighet betaler seg! Superhappy Ian med sin 10 kilos Tarpun tatt på fluestang!!!



Steen på Coco Beach



...hvor han fikk en aldeles vakker Rainbow Snapper!


På vei hjem fra en lang dag på flere strender dukket det opp både en type rådyr i vill fart og en del av the local slow wildlife. Pouline forbarmet seg over stakkaren og flyttet den ut av veien. Den tok "litt" lang tid for egen maskin... :-)





Flotte dager første uka på Barbuda!


.


3. oktober 2016

Sommerferie Antigua & Barbuda 1/3

Endelig ferie! Ingen plikter, bare sol og sommer, fiske, snorkling, bading, fluefisking (for mannfolka) og generelt latskap 3 - TRE - uker til ende. Oh la la. Turen denne gang går tilbake til de vestindiske øyer, med en uke på Antigua og hele to uker på Barbuda. Med på lasset er våre danske venner Steen og Pouline. Ian får endelig og omsider en fiskekompis med større utholdenhet enn seg selv. (Og det skal noe til!). Første stopp på reisen blir en natt på Airport Inn Gatwick. Greit overnattingshotell 5 min fra flyplassen. Turen går for tidlig torsdag morgen til at vi når det fra Norge og Danmark.



Etter hektisk ping-pong reising mellom Houston og Bangkok kan Ian endelig slappe av. Her på British Airways, med Kindle og Amarylla nær for hånden. Er det noen som fortjener ferie nå så er det ham!



Vi havner tilbake på Jolly Beach hotell. En all-inclusive resort som vi også besøkte i 2012 da vi var her. Fantastisk beliggenhet helt nede på stranden på den karibiske siden av øya. Antigua og Barbuda sammen med Montserrat ligger nemlig helt ut ytterst mot Atlanterhavet og er en tidligere britisk koloni. De fikk imidlertid selvstyre i 1981, og de over 80.000 innbyggerne på øyene har siden klart seg selv, med turisme som hovedinntekt. Og for et paradis!!!



Med milevis av strender som dette, så er det ikke rart frosne nordboere som oss flater ut og nyter livet. Gjennomsnittlig 28-29 grader hele året og med en havtemperatur som ikke er mye lavere så er dette et himmelsk sted på jord. Da gjør det ingenting at vi er kommet (nok engang i år) til monsuntiden og en regnskvett og to i løpet av dagen. Vi er jo våte likevel, og litt ferskvann med 30 graders temperatur fra oven gjør ikke mye skade :-)



Bassengområdene er heller ikke så verst. Dette er utsikten fra vår internett-kafé over det som kalles "the quiet pool" mot palmestranda. Vi trives igrunnen best helt nede ved havet. Mer luft under vingene, og herlige treparasoller å rømme inn under når sola blir for sterk. Mannfolka er i hovedsak ute og tester fluefiskeferdigheter ila de første dagene her, mens Pouline og jeg nyter livet med ei bok. Begge har nå Kindle etter et raskt inngrep på Gatwick flyplass, og kan boltre oss med et hav av bøker til den nette vekt av 300 gram. Lenge leve teknologien, hehe...

Disse første fem dagene på Antigua blir det ren avslapning, men vi tar oss en sightseeingtur med bilen og dekker store deler av øya ene dagen. Lite bilder fra rundturen. Jeg glemte helt ut at jeg hadde med meg kamera, både på Devils Bridge og på den lokale stranden vi fant der oppe i nord. Men noen bilder fikk jeg knipset fra hovedstaden, St. Johns.



Fargerike hus og biler betegner hele byen. Og trange markedsgater proppet med mennesker... Som jeg ikke har bilde av her.


Gamle, pittoreske bygninger innimellom kaoset finnes også. Men de er få. De fleste husene her er knallrosa, -gule, -grønne, -lilla....



Og når man er på tur med ikke mindre enn to forfattere, så er det aldri vanskelig å få dem med inn i ... nettopp, bokhandelen på øya :-) Vi har hatt noen flotte dager på hovedøya. Imorgen går turen til Barbuda, som sammenliknet med Antigua er øde... Sist vi var der var det tre turister på øya, Ian - meg - og en amerikaner... Nå er vi ihvertfall fire! Og vi gleder oss. Ikveld blir det middag på Utsav (indisk restaurant her på hotellet) og SÅ - Barbuda Express, here we come!!!

.

25. september 2016

1 uke Houston business - 3/3

Siste punkt på planen denne turen var å endelig besøke Houston Zoo. Det har jeg hatt lyst til de siste 10 år... Været var med oss, lørdagen var all ours uten kunder og plagsomme plikter. Bildene taler for seg - en herlig dag!









 Og til slutt...
Favoritten over alle kattefavoritter: Clouded Leopard!

 




.

24. september 2016

1 uke Houston business 2/3

Jeg kan venne meg til en uke i ny og ne som sjåfør i Houston. Flott temperatur, masse lesing, bassengliv og god mat. Mye god mat... Men bare i ny og ne. Det kan bli noe ensformige dager for meg som ikke har svart belte i shopping og liker å velte meg i merkebutikker. De, og designer outlet's, er det nemlig mye av her. En vanlig dag består normalt av transport av arbeidskaren til aktuelt oljeselskap for uka.



Og samtlige oljeselskaper her har imponerende bygninger! Dette firmaet ligger nesten vegg-i-vegg med Memorial Shoppingsenter. Praktisk for meg om jeg er tidlig ute for å hente på ettermiddagene. Det er jeg vanligvis :-) 




Sånn ellers i uka liker jeg veldig godt å utforske matbutikkene her borte. De er et syn! Nå er det gresskar på display over alt. Halloween er bare en drøy måned unna... men her er det allerede oransj så langt øyet kan se. Favorittmatkjeden min er Kroger, tett fulgt av Randalls. Fersk frukt og friske bær både som jeg kan navnet på og ikke og med et vinutvalg et hvert vinmonopol i Norge kan misunne så er det ikke så rart at jeg roter lenge rundt i butikken.



For dem som liker cupcakes er det nok fargerikt å velge i... 



Jeg er ikke spesielt glad i kaker, så foruten all den ukjente frukten og bærene jeg går bananas i så tester jeg ut én ny Zinfandel-rødvin hver gang jeg er her borte. Denne gang kjøpte jeg en 2013 utgave av Seven Deadly Zins, og den kan virkelig anbefales!



Kveldstid er det alltid diskusjon rundt middag. Hva har vi lyst på, hvor går vi og med hvem. Etter jevnlige besøk her borte i snart flere ti-år så har vi våre favoritter. Her er Ian og jeg på min desidert høyest rangerte Tex-Mex. Med andre ord Lupes Tortillas. Igjen! Aldri en uke uten :D Frozen lime marguaritas - alltid to, og Carne Asada. Bankers! Ian er flinkere å teste ut menyen, og det gjør jeg også om jeg klarer å lure ham med en runde to innenfor samme uke. Denne uka ser det ut for at det ble med den ene gangen. Og som hattelampene, og mannfolka forøvrig understreker - we are in Texas ok...

Men all denne maten kan ikke fortæres uten trening. Denne uka har jeg vært flink. 5 ut av 6 dager på ellipsemaskinen i første etasje. Kan nesten få god samvittighet av mindre :-)  Og ja, selvfølgelig, glemte å nevne - Sports Academy! Treningstøy to die for. DER kan jeg gå amok!



Klar for å riste litt på flesket. Hva skal vi spise senere idag tro? :-)
.