31. oktober 2011

Søndag - surfing the Australian waves!

NOT! Men det var planen! Idag er det imidlertid vindstille! Vi bestemmer oss likevel for å tilbringe deler av dagen i Cottesloe. Vi har bare besøkt stranda her tidligere - denne gang blir det alvor! Til tross for skyfri himmel, 27 grader og null vind er det likevel kaaaaldt i vannet. 20-21 grader er ikke mer enn det må være. Ian er nokså glad for at det ikke blåste og bølgene var store, tror jeg. Han kom seg kun uti til knes. Jeg var imidlertid på svøm flere ganger. Frisk, kan man trygt si. Og det var ikke fritt for at jeg følte meg tilbake på Sola-stranda en varm sommerdag. Forskjellen er at det er nylig vår her nede, og allerede 20-21 grader i vannet...

Stranda her er nydelig da:




Vi blir noen timer og har oss en litt sein lunch. Trekker opp under trærne etterhvert. Sola er utrolig sterk, og vi er ikke akkurat sjokoladebrune i utgangspunktet nå når det nærmer seg november... På vei tilbake til hotellet, som nå er Ibis på Murray Street, så finner vi plutselig "en bortgjemt perle" av en liten park med vadefugl. Som Ian selvfølgelig må utforske. Han bedriver fugletitting, mens jeg tar meg av resten av "interiøret". Det spesielle med denne parken er at den ligger midt mellom to highway's, men er likevel en fredelig oase.


Vi avslutter dagen og kvelden sammen med Neil, en kamerat av Ian som jeg traff for ca 10 år siden. Han bor og jobber nå i Perth. Skikkelig trivelig, og nydelig mat og øl på indisk restaurant like opp Hays dette også. Vi er nokså tatt av sola idag, så vi blir ikke særlig seine. Kryper til køys 22:00, trøtte som dupper. Og imorgen har Ian sin siste arbeidsdag før vi vender nesa hjemover mot kaldere vær. HERLIG her nede! Perth er en veldig god kandidat til å nærme seg toppen av by-lista mi!


Abstract water art... ;-)


.

Lørdag - sightseeing til Freemantle

Idag leier vi bil! Planen er å ta turen til Freemantle og omegn, finne oss en strand og se hvor veien fører oss. Hertz tar imidlertid tid. Laaang tid! Vi kommer oss avgårde 12 og setter nesa sørover. Stirling Highway er et safe utgangspunkt, og langs denne finner vi nok en Kathmandu butikk for Ian. For en gangs skyld går han bananas i shoppingen :-)


Til tross for at Freemantle er Perth's hovedhavn så ligger det nydelige strender like på andre siden av havneområdet. Og vannet er glassklart! Det er stor forskjell på indre havn og Det Indiske hav! Freemantle ligger like ved munningen av elva Swan som slynger seg langs Perth og ut i havet. Det er varmt på land, men vannet holder ikke mer enn 20-21 grader. Flott å vasse - idag :-)


Ikke til å tro at det ligger en stor havn like innenfor området over her...

Vi bestemmer oss for å ta kysten oppover mot og forbi Cottesloe Beach som vi var tidligere. Veien som veldig ofte går like langs havet er nydelig. Her er det kritthvite strender så langt man kan se. Vi følger kysten hele veien opp til Hillarys Boat Harbour. Vi er dessverre akkurat for seine for en visitt på akvariet, så vi rusler langs havnen og innom de små butikkene på området istedenfor. 

Det er en avslappende dag hvor vi barer surrer rundt og gjøre lite og ingenting annet enn å være turister. Kjøring på venstresiden er noe jeg alltid må venne meg til, men nå går det forbausende bra. Har litt trening etter hvert :-)

Kvelden avsluttes på Julio's - en italiensk restaurant oppe på "toppen" av Hay's. Utsøkt mat! Og med amerikanske porsjoner. Noe vi ikke er helt vant til på italiensk restaurant...


.

28. oktober 2011

Fredag - Caversham Wildlife Park

Idag drar vi med Steve og familien til Caversham Wildlife Park. Dette er en park som ligger naturlig til i bush'en 16 km fra Perth. Her er det over 200 australske arter samlet, og det er en unik mulighet å lære masse om dem på kort tid. Det ultimate for meg ville imidlertid være å se en vill kenguru :-) Og hva får jeg se ute på et jorde et stykke utenfor Perth sentrum? Nettopp! En svær, vill kenguru. DA er jeg klar for wildlife parken :-)






Og i parken får jeg se nettopp det jeg har sett, men nå på nær avstand. Ein sjikkeligge kenguru! Alle bildene er tatt med et point-and-shoot kamera, ikke min vanlige 500mm linse. SÅ nære kom jeg kenguruen. Er de ikke skjønne ;-) Noe avslappede i varmen, det skal være visst. Fikk også sett en kenguru liggende på rygg som den øverste, og den hadde en søt kengurubaby romsterende rundt i pungen på magen. Søt!

Vi fant også utrolig mange flotte fugler, her er to av dem. Øverst - en Kookaburra. Nederst - en Tawny Frog Mouth....




Det er ikke til å komme bort fra at det hadde vært kjekt å kose med en teddybjørn også. Og hvilken pelsball passer bedre til det enn Koala bjørnen. De er utrolig søte, og sover 18 timer til dagen! Som en gjennomsnittlig tenåring med helgefri....  En av koalaene kom vi så nære at vi kunne klappe. For en pels! En skikkelig kose"bamse" :-)


Vi ruslet rundt i parken hele dagen og spiste også middag her inne. Dette kan anbefales - både for store og små! Lærerikt og underholdende! Til tross for at denne fredagen er en nasjonal helligdag i Australia så var det ikke overfyllt noe sted. Parken er svær, og folk fordeler seg rundtforbi. En absolutt topp dag! Imorgen skal vi leie bil og komme oss ut av Perth. Queen'å skal på barbeque i Perth sentrum med halve resten av befolkningen her, så da rømmer vi utover. Freemantle står på planen. Og Cottesloe Beach. Kanskje en tur på vinsmaking? Vi får se! Skal ha bilen 2 hele fridager, så da er det kun fantasien som setter begrensning.

Begynner å få lårmuskler tilbake her....

.

Torsdag - trim foreldre...

Lettere overskyet med SOL! Jepp - da var vi klar! De 23-24 varme gradene er tilbake og vi pakker snippesken og godskoene. Her skal det traskes! Planen er å ta turen gjennom Kings Park og over til botanisk hage som Ian fremdeles ikke har sett. Stor er derfor skuffelsen når vi ser at politiet har sperret av 70% av parken fordi Queen Elizabeth II er her må vite... Hun skal feire dagen sin her i Perth, og samtidig så er det en stor konferanse i byen som hun også skal delta i. Vel - vi tar beina fatt og går den laaaange veien rundt barrikadene. Vi får imidlertid med oss den australske versjonen av baobab treet (som kun vokser her i Kimberley) - under det forkortede navnet Boab.

Og vi får med oss utsikten over downtown Perth:


Vi kommer oss til sentrum og vandrer rundt. Perth sentrum er som sagt veldig trivelig, og Ian finner selvfølgelig Sony shop, electronics shop, photo shop... Det er imidlertid "hans" dag i sentrum, så vi rusler rundt til vi blir sultne. Brunch inntas på en uterestaurant mens vi ser på alle menneskene som vandrar forbi. Det er underholdning med musikk og gjøglere i gatene pga konferansen, og det er alltid noe å se på.

Vi trasker Perth på kryss og tvers til vi har fått med oss mesteparten i gågatene. Vi leter egentlig etter en Kathmandu butikk hvor Ian skal handle litt klær. Den som kommer ut med regnjakke er imidlertid meg :-)  Ian fant en god del også da.. I og med at vi er så godt igang så går vi like greit helt tilbake til leiligheten. En 7 timers gåtur ble resultatet, og en aldeles utrolig deilig dag!

Kvelden ble i leiligheten - med beina høyt! Vi bestilte oss "home delivery pizza" via nettet og slappet av. Dagen imorgen blir også en gå-dag, så her må vi lade opp når vi kan. Ingenting er som sightseeing til fots! Det kan ikke måle seg med noen som helst sightseeing-buss! Trim får vi også - win/win - men nå er det SENGA! :-)


.

Onsdag - it's raining, it's pouring...

Dagen idag skjer lite spennende. Ian drar på jobb og jeg holder meg i all hovedsak innomhus. Finner fram Kindle'n og rigger meg til i godstolen. Det regner jevnt og trutt utenfor, og lysten til ut å gå er ikke veldig stor. Jeg har imidlertid fått beveget beina godt de siste dagene, så det gjør ikke så farlig.

Senere på dagen, når Ian er ferdig på jobb, kommer imidlertid Steve m/familie og henter oss for en aldri så liten sightseeing til Cottesloe Beach. Vi skal ut her en runde senere også - har planer om å leie bil til helgen - men jeg sier ikke neitakk! Ikke så verst strand heller da...


Været skinner opp et øyeblikk, men når vi finner oss en restaurant for å spise litt så detter det ned igjen. Jeg får for guds skyld håpe det slutter å regne i natt. Imorgen har Ian fri - ferdig på jobb for denne uka - og da har vi planer om å ta beina fatt igjen.

Nydelig middag anyway på en av restaurantene langs denne flotte stranda!!!


.

Tirsdag - med Stavanger besøk!

Ian kommer seg tidlig på jobb, og jeg kommer meg opp og  ut av kåken litt senere. Solveig og David er tilfeldigvis i Perth, og dem skal jeg treffe i 2:30 tiden idag i sentrum. Jeg vil ha med meg den ”store” runden via botanisk hage igjen, men må vente til ca 11:30 før jeg kommer meg ut. Det regner faktisk! Ikke at det gjør noe videre, det er jo varmt, men det er litt styr å vasse rundt våt en hel dag.. Været letter imidlertid, og turen blir flott.

Utsikten nedenfor er fra krigsmonumentet fra første verdenskrig og mot downtown Perth.



Jeg treffer dem litt uplanlagt en halvtime før avtale. De finner meg nemlig på utekaféen fra igår med en cappuchino på bordet. Solveig og David har hatt en totalt 4 ukers ferie, med over 3 av dem i Australia rundt forbi. Høres ut som en spennende tur! Vi avtaler å treffes senere til middag sammen med Ian og skiller lag i gågata. Jeg finner meg en taxi igjen og slapper av en stund. Kvelden treffes vi alle 4 på en nokså spesiell restaurant, Greenhouse, og har en skikkelig trivelig kveld. 

Maten er i "tapas stil" og smaker nydelig i annerledes omgivelser. Dette er en økologisk restaurant, ikke bare når det gjelder maten, men også vegger, tak, gulv og møbler i restauranten. Alt som er mulig å resirkulere er brukt. Restauranten har ingen fancy interiørdetaljer, men har en utrolig behagelig atmosfære. Selvfølgelig har denne slått an - her er det proppfullt. Og nedenfor - slik dyrker de krydderne sine - på taket :-)


Restauranten er vel verdt et besøk! Maten er som sagt veldig god, spesiell med hensyn til meny og veldig intim og koselig.

Vi pusler oss hjem i taxi uti de senere nattetimer. Solveig og David reiser hjemover imorgen, og Ian skal ha sin siste dag på jobb onsdag. Flott dag!!

.

Mandag - og jeg tar beina fatt...

Leiligheten ligger ca 1 minutt fra ConocoPhillips bygget, så Ian har en usedvanlig kort spasertur til jobb. Jeg selv studerer kartet og finner frem gode sko. Idag skal Kings Park og Perth utforskes! Været er ennå flott, lettere overskyet og med sol, og fremdeles 23-24 deilige grader med lett bris. Parken er nydelig! Den ligger kun 3-4 minutter fra utgangsdøren, og med det samme man går inn så forsvinner byen og bylyder. Her råder fugler og sommerfugler territoriet, avbrutt av en og annen enslig syklist. Og selvfølgelig en flott plante og to...




Jeg har nå muligheten for å ta en direkte rute til sentrum, men velger å ta en aldri så liten omvei, for det ligger en flott botanisk hage i utkanten av Perth sentrum – direkte i flukt med parken. Og for et nydelig område! Her er planter, busker og blomster fra hele Australia samlet. Det er vår akkurat nå, og full blomstring. I den botaniske hagen ligger det også en kafé perfekt plassert for en cappuchino på veien, og med flott utsikt over downtown Perth. Det er også en gangsti som slynger seg langs hagen og hele veien ned til sentrum, over gangbruer under trafikkerte gater. Perfekt!

Her er utsikt fra botanisk hage mot øst Perth.


Bysentrum i Perth er koselig! Jeg hadde trodd den ville ha mer hektisk storbypreg, - eller, uten preg egentlig. Men her er det trivelig, gitt! Første jeg går på er Chanel og Gucci med Louis Vuitton og andre mer celebre merker. Det mangler ikke på noe. Det jeg imidlertid også finner er små gater med hyggelige uterestauranter og kaféer. Det blir nok en cappuchino og studering av kartet. Her er to parallelle gågater – Hay og Murray Street. Jeg tråkker og går disse til jeg blir trøtt i beina. Dagen har vært lang og Ian er på vei tilbake fra jobb. Jeg kaprer meg en taxi. Turen hjem orker jeg ikke til fots. Det får være måte på trim på en dag...

Vi blir plukket opp av Steve m/familie på kvelden og de tar oss med til en lokal restaurant like borti veien. Det var veldig kjekt å treffe dem igjen her nede, installert som de foreløpig er i en leid leilighet mindre enn 1 km fra her vi bor. Det blir en koselig kveld med hele familien, før vi (ihvertfall jeg) besvimer i seng i 22:00 tiden..


Søndag - ankomst Perth

Siden vi allerede er innenfor ”avgang utland” så har vi tid til en god frokost før vi tusler oss til flyet som tar av 9:30. Fra Singapore er det 5t 10min til Perth. Det er utrolig herlig å ha en Kindle, merker jeg. Har lest flere bøker nå, men vekten er akkurat den samme. 350 gram totalt hvordan jeg enn snur og vender på det...


Vi lander i Perth og er litt spente på om bagasjen har kommet seg videre etter nattoppholdet i Singapore. Null problemer og vi finner oss en taxi inn til leiligheten som vi har fått tildelt fra kunden. Jøss for en size! 2 soverom, 2 bad, fullt utstyrt kjøkken, gedigen tv osv. Kan jo igrunnen bo her... Komplekset som leiligheten tilhører ligger like ved Kings Park, den største parken i Perth. I gåavstand er her ca 25 minutter gange direkte ned til sentrum. I 23-24 grader vil det igrunnen bare bli en god gåtur.  




Vi installerer oss og rusler inn til Subiaco sentrum for å finne et åpent supermarked. Leiligheten er stor og flott nok, men den inneholder ikke mer enn ”nødproviant” i kjøleskapet. Og her skal vi bli en uke. Det tar oss 10 minutter å gå til Subiaco sentrum for å shoppe mat og drikke. Og for en temperatur! En deilig Stavanger-sommer med en liten bris. Blir dagene slik som denne skal jeg ikke klage!!! Vi tar oss en runde i Subiaco, som er en slags forstad til selve Perth, og myser litt før vi handler. Kvelden blir i soffen foran TV. Nyyyyyt :-)


.

Lørdag - avreisedøgn til Perth


Istedenfor å stresse morgenen bestemmer vi oss for å ta en slow start. Pakke ferdig, Ian jobber litt og så blir det årets mega-brunch i restaurant Table8! Alt fra sushi via indonesisk til indisk og kinesisk mat står på menyen. Her kan man virkelig spise i timesvis. Og desserten? 4 kjøledisker fulle. Humm... Godt vi ikke har kjørt dette løpet, kan jeg kun si...





Turen til flyplassen er uspennende, og vi kommer oss i lufta – med Singapore air. Servicen her er upåklagelig! Har flydd Singapore Air hele veien fra Frankfurt, og de kan sine saker! Vi må dessverre fly nordover til Singapore idag og overnatte på flyplassen før vi drar til Perth imorgen. Overnattingen blir en overraskelse! Det viser seg at flyplassen i Singapore har et hotell ”in transit”, for å si det sånn. Her kan man gå like ut fra hotellrommet og inn på tax-free’en som har åpent hele døgnet. I tillegg er her gratis treningsstudio, kino og selvfølgelig alle restaurantene tilgjengelige. Vi får ledig rom 23:30 på kvelden og har dette frem til 08:00 dagen etterpå. Dette er HERLIG! Og rommet var forbausende stort og bra!

Vi får oss ca. 3 timer til shopping og et aldri så lite glass rødvin i tillegg til Starbucks’en før vi køyer. Herlig å reise med stil :-)


.

24. oktober 2011

Fredag - shopping!!

Siste arbeidsdag for Ian og siste dag for meg til å "gjøre" Jakarta. Men hva gjør jeg? Vet ikke! Har sjekket alle "What to do" og "What to see" på nettet, og det er rett og slett ingenting jeg har lyst å gjøre. For det er lite annet her å gjøre enn - å shoppe. Så da bestemmer jeg meg for å teste ut et annet, større shoppingsenter. Ja hvorfor ikke... Jeg får meg en taxi denne gang. Det å utfordre skjebnen går en stund, men idag skal jeg heller ankomme med stil. Etter full sjekk av bagasjerom, hanskerom og under bilen med speil ankommer jeg sammen med fiffen frontinngangen til senteret. Jeg er fremdeles bombemistenkt, og må la håndvesken og meg selv scannes før inngang. 

HURRA - her er i det minste en Starbucks! I tilfelle shoppingkrise så har jeg ihvertfall en Frappuchino Caramel å se frem til etter jeg er ferdig. Man må finne de positive sidene der man kan! ;-) Idag overgår jeg imidlertid meg selv og finner interessante saker og ting både her og både der. Jeg har opptil 2 poser på vei ut dørene - helt til jeg registrerer at jeg har glemt ut hele Starbucks. Gjennom sikkerhetskontrollen nok engang, selv om jeg nettopp kom ut...  "Livet er ikke det verste man har, og plutselig var frappu'n klar" :-)

Returnerer standsmessig i taxi og finner bassenget - favorittsysselen her - etter å ha utforsket hotellet mer. Dette er virkelig et bra 5-stjerners, selv om jeg etterhvert innser at hotellet vårt i Las Vegas, "The Venetian", var et stort hakk over. Tydelig at det er litt forskjellige ting som trigger stjerner...

Table8 og nok en Peking Duck senere så finner vi senga - siste kvelden i Jakarta. Ian har fått gjort sitt, jeg har fått gjort mitt, og nå er det Perth som står for tur. Og jeg må si - jeg gleder meg voldsomt !!!



Kart over Jakarta

Kart over Jakarta i forhold til resten av Indonesia




.

Jakarta - torsdag shopping?

Idag drister jeg meg alene ut i trafikken og krangler meg mellom biler og hundrevis av mopeder og motorsykler. Senayan Plaza er målet, og her er planen shopping. Turen bort er en historie for seg selv. 15 minutter med hjertet i halsen i et salig trafikkaos. Vel fremme vindusshopper jeg i de svindyre merkebutikkene. Her er det mye elegant, gitt! Legger imidlertid merke til at de indonesiske jentene ikke er fullt så elegante som de tilsvarende like rike thai'ene. Man ser virkelig at de er et annet folkeslag, både i væremåte og ikke minst ansiktsfasong. Interessant!

Jeg handler - ingenting! Er ikke i modus, og går bare rundt og surrer. Få meg en crépe med is og jordbær, og vender nesa tilbake mot hotellet. Jakarta er en merkelig by. Den er rett og slett mindre interessant! Her er lite kultur å spore, og siden det er muslimer i all hovedsak som bor her så finner man heller ikke templer og pagodaer som i Bangkok. Jeg må slutte å sammenlikne med Bangkok! Jeg er litt skuffet over Jakarta, men det kommer sannsynligvis av at jeg hadde et helt annet bilde av byen i hodet før jeg ankom. Men - så vet man det :-)


Jepp - jeg slanger meg rundt bassenget igjen! Ian blir sein, og idag får jeg meg noen hundre meters trening også. Svømmebrillene jeg kjøpte i California kommer godt med :-) Ikveld blir det utflukt for middag. Ian har funnet favoritten min, så vi tar oss en noe lengre rusletur - og finner Outback. Hehe... Litt tåpelig, kanskje - å spise på en Outback sålenge vi skal til Australia om kun få dager, MEN - de har utroooolig gode biffer og en sjokolade-bombe-dessert til å "dø" av. Så hvorfor ikke...

Avslappende dag! Herlig! Tror til og med Ian slapper av litt nå :-)

.

Jakarta - onsdag med SPA

Hurra for SPA! Igår booket jeg meg time på SPA’et her på hotellet – dobbelttime kl. 8:30 for idag. Så DEILIG !!! Ikke helt feil å bli bortskjemt to veldig drøye timer til endes! Jeg var helt i skyene etterpå og full av energi! Turen gikk til Senayan Plaza shopping senter for en liten rundtur. Jeg trengte faktisk å gå litt! Det ble heller magert med shoppingen, men turen var vel verdt det! Her er det ikke fortau å snakke om, og lyskryssene eksisterer kun for biler. Ingen ”grønne menn”, så skal du over veien er det mer eller mindre med livet som innsats. Og det er heller ingen spøk! 

Resten av dagen blir med bassengkanten og en god bok. Og før Ian kommer seg hjem så får jeg også skrevet en bokanmeldelse som har ligget over meg. Måtte skrive den i Word med copy/paste inn på nettet. Det var fremdeles utrolig treigt! Det viser seg at det ikke kun er hotellet som har et heller ustadig nett. Hele Jakarta sliter visstnok med det samme...

Kvelden blir det middag med Peking Duck og tilbehør på Table8. WOW og *sukk*! Restauranten er på hotellet, og den er rett og slett himmelsk! Vi blir sittende og nyte hele kvelden her inne. Av og til er det deilig å bare slappe helt av.

Utsikten fra hotellet er det heller ikke noe å si på - spesielt på kveldstid. At det er testing av lydsystemer på en kommende rockekonsert like utenfor hotellet gjør at kvelden blir noe bråkete, men hey - dette er Asia. Kan ikke helt forvente stillheten på Tau, hehe... ;-)


Jakarta - tirsdag og svømmebassengdag

Stuptrøtt tidlig morgen måtte Ian avgårde. 1 time i taxi til ConocoPhillips i en kø hvor til og med motorveien i Stavanger ville vært misunnelig i rushtiden!!! Vi var oppe grytidlig og gikk til frokost 7:15. En fantastisk buffet, men jeg var stupe trøtt. Jeg får alltid en intens jetlag når jeg flyr østover. Denne gang heller intet unntak... Ian kommer seg avgårde på jobb, og jeg finner senga og leser litt. Og surfer på et sirupseigt nett. Ikke akkurat Lyse sitt 100Mbit nett – mer 4-8k... Derfor en noe sen oppdatering av bloggen, kan man trygt si. Jeg orket knapt logge meg på.. Det var imidlertid det eneste som ikke var 100% tipp topp med hotellet. 

Jeg puslet meg ut i 12:00 tiden og fant meg en solseng langs bassenget. Deilig og varmt i rundt 30 grader, lettere skyer og disig = null behov for solfaktor. (Jada, jeg vet – man BØR ha solfaktor uansett, men jeg fikk knapt skille på 4 dager...). Her er jeg ved bassengkanten - ikke fullstendig feil :-) og her ble jeg til Ian kom tilbake fra jobb. 



Middag blir inntatt på shoppingkomplekset 15 minutters spasertur fra hotellet. Og det var litt av et shopping senter – eller, rettere sagt – shoppingsentre! Luksus fra ende til annen, og noen aldeles forferdelig stive priser! Jakarta konkurrerer glatt med de dyreste prisene jeg noen sinne har opplevd! Dette er en sykt dyr by! For meg som i hodet hadde sett for meg en variasjon av Bangkok så var dette en aldri så liten sjokkopplevelse. Her gjør man intet priskupp, for å si det sånn... Prisene i Norge var billigere på det meste, bortsett fra maten – som var bittelitt(!) rimeligere. Det manglet imidlertid ikke på luksusbutikker. Louis Vuitton, Chanel, Gucci, Bottega Veneta, Karen Millen – alle var representert. Også GAP og Zara – men til og med her var prisene uhorvelig høye! Heldigvis :-) Ingen fare for å slite ut Master Card’et her nei... Uansett veldig interessant å se!

Noe annet som var litt spesielt var den høye sikkerheten over alt. Man kom ikke inn på hotellet uten at taxi’en ble sjekket, både bagasjerom, hanskerom og under bilen ble kontrollert. For å gå inn hoveddøra måtte man først gjennom en flyplass scanner som ikke bare scannet all bagasje og shoppingposer, man måtte også gjennom full kroppsscan! Det samme gjaldt for shoppingsentrene, hvor både biler og mennesker med poser og vesker måtte gjennom kontroll. Sikkerheten var i høysetet. For 2 år siden ble nemlig to av de beste hotellene bombet av terrorister, så her er det safety first! 70% av befolkningen her er muslimsk, og det merkes faktisk. De er langt fra så imøtekommende som thai'ene og heller ikke så smilende..



Jakarta - søndag til mandag


Å komme seg til Jakarta fra Stavanger var ikke akkurat gjort i en håndvending.. Det ble någet lang flytur – eller, rettere sagt, flere flyturer over 2 dager... Stavanger/Frankfurt/Singapore/Jakarta i ett strekk, riktignok med et 5 timers opphold i Frankfurt. Ellers var det non-stop action. Vi var rimelig trøtte da vi omsider landet på vår final destination... Over her er bilde av innflyvningen til Jakarta. Indonesia består virkelig av et utall øyer, elver og skjær. Vi landet heldigvis på et levelig tidspunkt, ca kl. 18:00 på kvelden, så vi hadde god tid til å finne kofferter (alt ankom), kapre en taxi (nesten ingen kø innover mot byen) og sjekke inn på hotellet. Et fantastisk flott 5-stjernes Hotell Mulia!




Inne på selve hotellet befant det seg 7 forskjellige restauranter så vi slapp å gå til sengs sultne. Italiensk it is – nydelig! Rommet og senga var upåklagelig, så vi mer eller mindre besvimte i seng i 23:00 tiden. Ian skulle tross alt på jobb morgenen etter....


8. august 2011

Fredag, samt lørdag hjemreise...

Fredag og siste hele feriedag. Nyter lang morgen på Modern B&B og har en lang og lat herlig frokost med de andre 5 gjestene rundt fellesbordet på "kjøkken". Definitivt interessante mennesker her ja - både dem som driver butikken og de forskjellige gjestene som har dukket opp om morgenene.

Planen idag er å handle noe PC utstyr her borte, forflytte oss til DoubleTree Hilton ved flyplassen og levere inn leiebilen. Enklere å ta Hilton's shuttlebus til flyplassen når vi skal reise enn å komme med leiebil, pikk og pakk... Gigantbutikken Frye's blir målet for utstyr-shopping, lunchen blir sjokoladebombe på Chili's og på hotellet venter - SUKSESS - både passet mitt, men også hele vesken med absolutt alt innhold! Det mangler ikke en eneste dollar!!! Vi må finne en måte å få takket personalet på bakeriet i California!

Ettermiddagen og kvelden blir på hotellet. Ian jobber, jeg slapper av og "pakker om". Ian har nå vært 6 uker på tur, så pakkekaos råder...

Lørdag - siste dag på tur og sola skinner like godt som da jeg landet for 3 uker siden. Fantastisk! Begynner igrunnen å bli vant til varmen her nå. Det er 15 grader hjemme... Uspennende dag, ferdigpakking og kort svipp til flyplassen. Jeg oppgraderer billetten til business class siden Ian flyr med stil denne gang. Stor blir derfor skuffelsen da jeg blir "degradert" like før boarding - sannsynligvis pga en platinum-kort-business-høyt-på-strå type... Vel, jeg får istedenfor economy comfort sete til cattle class pris og verdens hyggeligste selskap i en dame fra Sør-Afrika :-)

Norge er Norge, og ønsker oss velkommen med en så heftig regn- og vindkastbyge at landingen blir avblåst i siste sekund og flyet fyker til værs igjen. Litte granne ekkelt, må innrømmes... Etter 6-7 minutters rundtur lander vi motsatt vei og kommer oss på bakken. 

Home sweet home? La meg få tenke litt på den...

.

5. august 2011

Onsdag & Torsdag, Houston

Onsdag - *Sukk* for et herlig sted å bo! Våkner til duften av nykvernet kaffi á la espresso, herlig "normalt" frokostbord uten pannekaker med lønnesirup eller lass med feite, frityrstekte poteter - til frokost!? Her er det yoghurt, frisk frukt, omelett om man vil, brødmat og hjemmelaget smoothie. Og alt er tilgjengelig også utover dagen! Det er bare å gå og forsyne seg. Vin blir servert utover ettermiddagen - på huset - og Lisa (eieren) samt de par-tre ansatte er kjempehyggelige, uten å gå over grensen til å bli altfor pushy.

Et lite snev av bygningene downtown Houston

Ian jobber hele dagen og har intervjuer på kveldstid. Jeg blir i leiligheten i hele dag. Orker verken shopping eller sightseeing, selv om jeg kan ha bilen. Det blir en dag på terrassen i sola med et par gode bøker. Eneste selskap jeg har er 3-4 ekorn som surrer i de høye trærne rundt meg. Peace!

Torsdag - Idag skal Ian i et kort møte, så jeg blir med på turen og stopper over på en Starbuck's mens møtet går sin gang. Etter møtet har vi en aldri så liten sightseeing i Houston's boligstrøk. WOW! Her er masse FLOTT! Kunne nesten tenke meg å bo her i disse flotte strøkene, og prisene (som vi sjekker hos en eiendomsmekler) er jo virkelig levelige! Bevares - her har eiendom sunket kraftig i pris... Noe å investere i?!?

På vei tilbake til Montrose distriktet svipper vi innom en oase i Houston som jeg ikke har besøkt tidligere. Det er Gerald D. Hines Waterwall Park, også kjent som Williams Waterwall. Vannveggen, som det i praksis faktisk er, er en 20 meter høy skulpturell fontene som ble ferdigstilt i 1985. Er den ikke flott !! :-)




Like ved parken og fontenen ligger den høyeste bygningen i Houston utenfor downtown business district, Williams Tower (tidligere Transco Tower). Bygningen er 277 meter høy og er den 4. høyeste bygningen i hele Texas. Gjennom buegangen fra vannveggen er den ikke mindre enn imponerende!


Bygningen er i glass, og gir et skikkelig stilig inntrykk med de store, hvite skyene på den knallblå himmelen!

Vi tar oss lunch på Lupe's og pusler oss tilbake til B&B. Ian har 3 intervjuer på gang i ettermiddag/kveld etterfulgt av (nok en) middag, som jeg står over. Internett er stabilt her på huset, så jeg får omsider tid til å poste alle innleggene mine på bloggen her. Nå er vi oppdatert - og har en hel dag igjen i Houston, imorgen fredag, før vi vender nesa hjemover lørdag utpå dagen engang.

Flott opphold i Houston sålangt, og NÅ skal jeg tilbake til boka mi - og kanskje et aldri så lite glass rødvin :-)

.

Dallas - Houston, Texas

Siste kjøreetappe på turen ligger foran oss før vi havner i Houston som er endestasjonen denne gang. Turen er estimert til 4 timer, og vi har ingen planer før imorgen. Da er det full jobb på Ian, og jeg kan utforske Houston om jeg vil. Vi har god tid, og kjører derfor innom Huntsville State Park for å se om vi finner noe interessant å fotografere. Parken ligger like ved hovedveien sørover til Houston.


Parken er flott, og vi ser både rådyr, ekorn og masse flotte fugler. Og er det noe amerikanerene er flinke til, ja så er det jammen å legge opp til barbeque - over alt! Det vrimlet at slike oppsett (over) i parken, og her var også campingmuligheter i fleng. De tar virkelig vare på parkene sine og gjør dem besøksvennlige!

 Jeg ble imidlertid mest fasinert av denne karen her. Han surret rundt meg nede ved vannet, og var ikke redd i det hele tatt. Det endte opp med at jeg faktisk kom så nære at jeg kunne ta den på vingespissen før den stakk avgårde i et liten flukt for så å returnere til samme pinnen. Dette er tatt med en 100mm - ikke 500mm..!!




Etter parkbesøker drar vi til Houston og til den alternative delen Montrose. Her er det helt annerledes enn noen andre områder av Houston som jeg har sett ihvertfall. Fargerike, små hus á la Bahamas, krimskrams butikker som man kun finner i de smaleste gatene i Sør-Frankrike og veldig ... ehemm ... alternativt utseende mennesker, blandet - selvfølgelig - med (over)seriøse menn i stram dress, hvit snipp og slips. Dette strøket ligger like ved downtown business distriktet, men lever likevel sitt eget liv parallelt.

Google Maps & Search er vår beste venn på mobilen, og kafeen vi stoppet på har et Wi-Fi hotspot og verdens beste kake! Vi ringer rundt for overnatting, og havner i toppetasjen på Modern B&B. Et arkitekttegnet B&B i moderne stil, og kunne like gjerne ligget i det beste strøket i København. Dette er skandinavisk inspirert så det holder. Og utrolig koselig! Skal du overnatte i Houston og være i nærheten av det meste, ja da er dette det ultimatet stedet.

Sjekk gjerne ut Modern B&B's egen hjemmeside HER.

Toppleiligheten har fantastisk utsikt over downtown skyline, ligger midt i strøket for utrolig bra restauranter, like bortenfor går Westheimer (en av hovedgatene) som tar deg til Houstons aller aller beste shoppingmall - Galleria. Leiligheten har også to terrasser, så dersom du vil ha sol døgnet rundt - vel, da får du det her. Walk-in closet på størrelse med et gjennomsnittlig soverom og et boblebadekar med plass til ... tja, 4..? :-)

Vi inviterer en venn med ut til middag og nyter freden og roen resten av dagen. Vi er kommet til veis ende, og det er godt å slappe av!

.

Greensburg, Kansas via Tulsa til Dallas, Oklahoma

Her kommer 2 dager i ett... Fra Greensburg er det kort vei (4,5 timer) til Tulsa, Oklahoma hvor vi imorgen skal ha nok et møte. Litt business er det innimellom :-) Turen til Tulsa går på skinner, og vi finner oss et Marriott hotell igjen for natten. Vi tar turen (igjen) til Outback Steakhouse, min absolutte favoritt restaurant-kjede i USA!! Jeg har prøvd Outback i Texas, California og Oklahoma. Alle er like bra! Og JA - det blir altfor mye mat her borte...

Ingen foto-tur idag, kun surrer rundt i Tulsa og kikker oss rundt. Finner kontorene til advokaten og tar en tidlig kveld. Imorgen, mandag, er en viktig dag.

Mandag formiddag, og vi har et bra møte med potensiell advokat. Etter møtet setter vi kursen mot Dallas, Texas. Houston er målet, men sålangt kommer vi ikke idag. Igjen har vi en ca 5 timers kjøretur. Og Dallas er ... imponerende! En massiv vegg av svære bygninger reiser seg på flaten innover mot byen. WOW! Det sies at alt er stort i Texas, og det stemmer jammen!

Her er 2 bilder av et Dallas veikryss...



Kjører man feil her er man virkelig ... ute å kjøre! Største utfordring jeg har hatt på turen er imidlertid en 7-filers vei ut fra San Francisco. Klarte jeg den, ja da klarer jeg det meste... Men dette er virkelig imponerende. Hva med et par av disse "fly-over's" rundt teateret og Løkkeveien kaoset i Stavanger? For ikke å snakke om Tjensvoll-krysset... :-)

Havner på det minst luksuriøse motellet på turen ca 1 time utenfor Dallas. Vi feilberegner litt og havner i et strøk uten særlig sivilisasjon. Vi tar det vi finner, og det er noe rufsete. MEN - når det er sagt, så har dette motellet det beste aircon-anlegget vi har vært ute for! Det er 45 grader utenfor på kveldstid (!!)... I løpet av natta får vi hotellrommet ned i 15 grader. Og FRYSER!! HAHA... hadde aldri trodd det skulle skje i denne tropevarmen :-)

Sover godt, gjør vi - men det er utrivelig kaldt å stå opp om morgenen....

.

Colorado Springs - Greensburg, Kansas

Sen morgen på Marriott... Det er herlig med FERIE! :-) Hotellrommet er stort, som en liten leilighet med kokemuligheter, kjøl/frys og kontorkrok. Det viser seg at Residence Inn delen av Marriott er rettet mot gjester som planlegger lengre opphold. Prisen er det ingenting å si på, så Ian signer seg opp som medlem. Det er et flott Residence Inn i Houston også, og turene over kommer til å bli et par uken om gangen i løpet av høsten. Flott å ha dette i boks :-)



Kansas er - kjedelig !!! For å si som advokaten vår i Tulsa sa: "Dersom Gud hadde fjernet Kansas fra USA hadde ingen merket det på 3 uker..." Det er flatt, uinteressant, noen dotter med hus og trær her og der og okseoppdrett (matproduksjon) over alt. Ikke minst er det varmt... Det interessante er imidlertid at vi holder oss langs Santa Fe Trail'en. Alle Morgan Kane lesere vet hvor den er :-)




Videre gjennom Kansas kjører vi også gjennom Dodge City! Det er som å kjøre gjennom Kjell Hallbing's univers. En ting er ihvertfall Kansas stolt av, og det er denne byen. Her holdes cowboy & indianer legendene i live ennå. Sjekk ut bildene...

Inngangen til byen...

Damplokomotiv fra "den gylne æra"..

Og Wyatt Earp er selvfølgelig representert!

Det var også satt opp en "fake" cowboy versjon av Dodge City slik den skal ha sett ut tidligere. Vi gikk ikke inn i "museumet". Det holdt igrunnen å se dette utenfor. Her er det masseturismen som rår :-)

Vi havner til slutt i Greensburg for natten på et motell langs veien. Her spiser vi den beste tex-mex maten sålangt på turen - på en familiedrevet meksikansk restaurant like bortenfor motellet. Det jeg imidlertid innser i ettertid er at det var i Greensburg den forferdelige tornadoen var i  mai 2004 som jevnet 95% av byen med jorden!!! Heldigvis husker jeg ikke dette akkurat når vi er i Greensburg, men dagen etter - så vi sover godt om natta... og det er ikke noe å si på solnedgangen, tatt gjennom motellvinduet!





HER er info og video av tornadoen og ødeleggelsene


.

Eagle - Colorado Springs


Etter en god natts søvn i den minste B&B jeg har overnattet i våknet vi til nytraktet kaffi, hjemmebakst og konge-omeletter. Judy som driver B&B'en var en utrolig interessant dame - bereist, bemidlet og særdeles oppegående. Ville nesten ikke dra derifra, og fikk med oss nistepakke på veien. Apple turnovers, puff pastry. Yummm....

Turen går videre gjennom Colorado langs elven og oppover via skisportstedet Vail samt mindre alpinbakker i området. Her er det pent og grønt, selv om jeg syns fjellene er noe .. små? Jeg hadde innbildt meg at Vail og Aspen hadde svære fjell og lange nedfarter... Kanskje vi ikke ser selve hovedfjellet fra veien? Jeg holder nå en knapp på Whistler/Canada ennå jeg da :-)

Vi stopper i Denver og tar oss en tur inn på Barnes & Nobles. En gedigen bokbutikk-kjede i USA. Denne i Denver er stor! Det første som møter oss innenfor døren er imidlertid en selger som demonstrerer den nye Nook e-readeren til B&N. Litt å skyte seg i foten, spør du meg... - men de må ta opp kampen med Amazon som har vært markedsledende på området. Trist å tenke på at Borders (bokbutikk-kjede) nå er gått konk. Hvem kommer etter?? Atmosfæren i Barnes & Nobles er herlig. Dette savner jeg i Norge!


Bjørnen var plassert like utenfor B&N i Denver. Kul type :-)

Vi kjører videre fra Denver og har som mål Colorado Springs før kvelden tar oss. Vi klarer det på hengende håret. En del kø på veien her for første gang på lenge. Vi finner oss et Marriott Residence Inn for natta, men først må vi smake på spesialiteten i området - Bison steak! Godt? Ikke spør... vi triller i seng.. fremdeles i Colorado.

.

29. juli 2011

Utah - Eagle, Colorado

Idag har vært en utrolig interessant dag på veien! Tre ting er sikkert - 1) USA er mye større og bredere "i praksis" enn jeg hadde forestilt meg på forhånd - 2) det er utrolig mye tørrere her i Nevada og Utah enn jeg trodde - og, 3) her er det variasjoner i landskapet for hver enkelt stat!


Da vi dro fra motellet vårt i Delta, Utah imorges så hadde vi bak oss en hel dag med lange, flate strekk. Ikke lenge etter vi startet idag fikk vi oppleve enda tørrere områder. Her er det ørkensand som kan konkurrere med de beste dynene i Namibia! Varmen er ikke mer intens, det er bare så usigelig tørt...


Desto nærmere vi kommer Colorado så endrer landskapet seg mer og mer. Her treffer vi på "mesa's" overalt. Fjellformasjoner som er helt flate på toppen grunnet vær og erosjon av horisontalt lagt stein som er blitt vrengt opp i dagen av tektonisk aktivitet. Jada - det hjelper å ha en utdannet geolog med på turen, jeg har lært MASSE om stein. Vi fant også fossiler i noen av bergartene, bl.a. sjøskjell(!) som kan være mel.om 250-500 mill år. Og her er vi over 2000 moh...!


Vi (og en rekke truck's med oss) tar lunch langs veien. Vi handlet inn for dagen i Delta imorges og finner etterhvert grensen til Colorado og den berømte Colorado River. Vi følger elva mil etter mil til vi kommer til den lille byen Eagle hvor vi bestemmer oss for å ta tidlig kveld, i 18:00 tiden. Ender opp på turens til nå koseligste B&B som kun har 2 gjesterom. Men for noen rom! 

Her kan jeg definitivt tilbringe kvelde, men først - en tur til den lokale festivalen borti gata for å få med oss en typisk amerikansk tettsteds-samling. Live band spiller på en scene, flere boder som selger hjemmebakst, salg av bildekk og klovner og gjøglere på stylter. Trodde dette fantes bare på film..?! Nå også opplevd i Eagles, Colorado. Det måtte bare bli spare ribs til middag...

:-)

.